Imperials, a semifinales contra Dracs;  Giants tendrá que luchar por la permanencia

Imperials, a semifinales contra Dracs; Giants tendrá que luchar por la permanencia

Punto final a la liga regular de la Serie A. Reus Imperials asaltó el municipal de Catarroja en un emocionante encuentro (20-21) y con su victoria ante Valencia Giants salvó la categoría y consiguió el último billete para las semifinales, donde se las verá con Badalona Dracs. Giants, por el contrario, tendrá que luchar por la permanencia en la eliminatoria de promoción contra el subcampeón de la Serie B (la final la protagonizarán Murcia Cobras y l’Hospitalet Pioners). En el otro partido de la décima y última jornada, Dracs venció con autoridad a Barberá Rookies (47-0) y cierra esta primera fase como líder indiscutible, sin conocer la derrota. Así, la clasificación final queda de la siguiente manera: Badalona Dracs (8-0), Valencia Firebats (6-2), Barberá Rookies (3-5), Reus Imperials (2-6) y Valencia Giants (1-7). Las semifinales, el fin de semana del 4 y 5 de junio: Dracs-Imperials y Firebats-Rookies.

VALENCIA GIANTS 20-21 REUS IMPERIALS

Choque marcado por la emoción, en el que Giants y Imperials se jugaban toda la temporada a una carta. El premio, conseguir el billete para semis y eludir la promoción de permanencia. Finalmente Imperials se llevó el gato al agua, con un triunfo agónico que le permitirá continuar una temporada más en la élite y enfrentarse a Dracs en semifinales. Los de Bart Iaccarino empezaron mandando, dirigidos en esta ocasión en ataque por el QB norteamericano Joseph Bradley. En el primer cuarto se adelantaron con un pase a Nazih Essalhi, y antes del descanso volvieron a golpear de nuevo con el juego aéreo, con otro TD anotado por Darian Yahyavi. Previamente Giants había reducido diferencias, con un lanzamiento de Cody Enman a Álvaro Cosín (6-14 al descanso). En la reanudación, los locales reaccionaron, de la mano de un Ralph Pineda omnipresente. Una gran carrera del norteamericano situó a Giants a las puertas de la end zone, y el mismo se encargó de anotar el TD (12-14). La remontada culminó tras un fumble recuperado por la defensiva valenciana. Álvaro Cosín, tras una gran recepción, puso de nuevo a Giants a las puertas del TD, y Pineda no falló anotando con una carrera corta (20-14 tras la conversión de dos puntos de Jonathan Piqueras). La inercia parecía favorecer a los pupilos de Jeffrey Roy, pero Imperials todavía no había dicho su última palabra. Ya en el último cuarto Bradley conectó con Kyle Bowpitt y el extra-point convertido por Francisco Caballero acabó siendo decisivo (20-21) para dar la victoria a Imperials.

BADALONA DRACS 47-0 BARBERÁ ROOKIES

Dracs y Rookies ya no se jugaban nada en esta última jornada, pero los de Badalona no dieron opción al conjunto de Teo Polanco para sumar su octava victoria y terminar la liga regular invictos. La baja inesperada del QB norteamericano Mike Box no fue obstáculo para los de Óscar Calatayud. Sergi Gonzalo ocupó su lugar con acierto, lanzado 5 pases de touchdown, a Drew Clausen (2), Raúl Cernuda, Ferran Llinás y Javi Fernández. Este último también sumó otro TD de carrera, mientras que Javi García completó la anotación de los de Badalona tras recuperar el balón en un punt bloqueado. Tras esta victoria, Dracs viajará el próximo fin de semana a Alemania para jugar su segundo partido de la European Football League (EFL), en feudo de Frankfurt Universe. Posteriormente recibirá a Imperials en la semifinales de la competición nacional. Rookies, por su lado, ya empezará a preparar su semifinal contra Valencia Firebats.

Cobras y Pioners, a la gran final

Cobras y Pioners, a la gran final

No hubo sorpresas. La final de la Serie B tendrá a Murcia Cobras y l’Hospitalet Pioners como protagonistas. Ambos jugaban en casa y partían como favoritos, y a la postre cumplieron con los pronósticos. Cobras, a pesar de empezar perdiendo 0-7, acabó imponiéndose a Gijón Mariners con claridad (27-7) para acceder a la final invicto (7-0 esta temporada). Pioners, por su lado, ganó a Barcelona Bufals (28-7) y ya está a un sólo paso de conseguir su retorno a la Serie A. La gran final se jugará el fin de semana del 4 y 5 de junio, y el ganador conseguirá el ascenso directo. El perdedor tendrá una segunda oportunidad de alcanzar la Serie A, en la eliminatoria de promoción contra Valencia Giants.

MURCIA COBRAS 27-7 GIJÓN MARINERS

A la final sin perder un partido. Cobras se impuso a Mariners pero no lo tuvo fácil ante el conjunto asturiano, que en la primera mitad pudo adelantarse con un field-goal que no transformó. Las defensas dominaron ese primer tiempo, que terminó con el 0-0 inicial. Tras el descanso, Mariners abrió el marcador con un gran pase del QB Marcos Martínez a Yasser Iraola (0-7). Los asturianos tuvieron otra ocasión para ampliar la ventaja, con otro field-goal, pero tampoco lo transformaron y Cobras despertó. Tras un buen drive, José Antonio Sotomayor igualó el marcador con una gran jugada de carrera (7-7). Ya en el último cuarto, la remontada de Cobras tomó cuerpo con un pase a Jorge Escudero que ponía por delante a los murcianos. Mariners lo intentó, pero entonces apareció la defensa de Cobras, la mejor del torneo, para firmar la sentencia, con dos intercepciones retornadas para touchdown del propio Jorge Escudero, que cerró el encuentro con tres TD en su cuenta particular.

L’HOSPITALET PIONERS 28-7 BARCELONA BUFALS

Pioners sumó una nueva victoria ante Bufals, la tercera en cuatro enfrentamientos esta temporada, y se acerca a su objetivo de volver a la élite. Tras un primer cuarto sin anotaciones, el conjunto de Ramón Figueroa empezó a poner rumbo hacia la final en el segundo cuarto, con dos TD de Walter Jublawi y Rafa Unamuno (13-0 al descanso). En la reanudación Bufals, con su juego terrestre, pudo reducir diferencias y mantenerse dentro del partido, con un touchdown de Cristian Angulo (13-7), pero los pupilos de Ramón Figueroa volvieron a poner tierra de por medio en el último cuarto. A siete minutos del final el QB mexicano Erick Pérez, una de las piezas clave de Pioners esta temporada, anotó un nuevo TD para frustrar cualquier atisbo de reacción visitante (21-7 con la conversión de dos de Cristian Marín), y ya en los últimos segundos Walter Jublawi redondeó la victoria con el definitivo 28-7.

Black Demons, campeón de la LNFA Junior

Black Demons, campeón de la LNFA Junior

Las Rozas Black Demons venció a Valencia Firebats (27-8) en la gran final de la LNFA junior y sumó su primer título. Los valencianos, campeones las dos últimas temporadas, aspiraban al tricampeonato, pero no tuvieron opción frente al conjunto de Las Rozas, que fue superior y cierra una temporada perfecta, sin haber perdido ningún partido. Carlos Carrasco fue elegido MVP de la final.

Alejandro Sepulcre, con una carrera, abrió el marcador para Black Demons en el primer cuarto (7-0). El runningback de los madrileños también fue protagonista del segundo TD de su equipo, en una gran jugada. Tras recibir un pase corto, se marchó de todos los rivales para dejar el balón en la end zone valenciana. Previamente Jesús García-Valcárcel también había transformado un field-goal para Black Demons, que se marchaba a los vestuarios con el encuentro encarrilado (17-0).

En la reanudación, otro field-goal de García-Valcárcel situaba la final muy cuesta arriba para Firebats (20-0). Aún así, los valencianos no se rindieron y con un TD de Alejandro González, transformado de 2 puntos por Fernando Arriazu, se reengancharon tímidamente a la final justo antes de cerrar el tercer cuarto (20-8). Quedaba todo el último periodo por jugar, pero el intento de remontada de los valencianos se quedó ahí. A 4 minutos para el final Jesús García-Valcárcel redondeaba la victoria para Black Demons, que se sacó la espina de la final junior perdida hace diez años, en 2006.

Giants e Imperials juegan su final

Giants e Imperials juegan su final

La Serie A cierra la liga regular y lo hará con todas las miradas en el Polideportivo Municipal de Catarroja, donde Valencia Giants y Reus Imperials dilucidarán que equipo disputa las semifinales (contra Badalona Dracs) y cual se juega la permanencia en la promoción. Una final para ambos equipos, que persiguen el objetivo de continuar una temporada más en el grupo de los mejores. En el choque de la primera vuelta, victoria de Imperials por sólo tres puntos (27-24). En el otro encuentro de la décima jornada, Badalona Dracs recibe a Barberá Rookies. Ambos equipos ya no se juegan nada y aprovecharán el partido para afinar su puesta a punto pensando en las semifinales. Rookies ya conoce rival para la próxima ronda, donde se verá las caras con Valencia Firebats. En Dracs la noticia es la ausencia de su quarterback estrella, el norteamericano Mike Box (29 pases de touchdown esta  temporada), que será baja lo que resta de campaña. Un contratiempo para el equipo de Óscar Calatayud, que pierde a uno de sus pilares para afrontar el tramo decisivo de la LNFA y de la competición europea (el próximo 28 de mayo visita a Frankfurt Universe en la EFL).

VALENCIA GIANTS (1-6)- REUS IMPERIALS (1-6). Polidep. Catarroja, domingo 22 de mayo 12 h

Final en Catarroja. El ganador seguirá un año más en la élite y se medirá a Dracs en semis, mientras que el perdedor tendrá que luchar para evitar el descenso en la promoción contra el subcampeón de la Serie B. Giants llega a la cita tras sumar la primera victoria de la temporada en feudo de Rookies (18-24), en un partido donde los locales ya no se jugaban nada. Aún así, los pupilos de Jeffrey Roy ofrecieron una buena imagen y consiguieron una buena dosis de autoconfianza para afrontar el trascendental choque contra Imperials. Los de Reus, por el contrario, sufrieron una contundente derrota en campo de Firebats en la última jornada (62-0), en un partido donde el joven QB de 18 años Pau Muñoz tuvo que tomar las riendas del ataque y fue baja Darian Yahyavi, pieza fundamental del equipo. El conjunto de Reus ha sufrido muchos cambios en sus jugadores extranjeros y ese factor ha condicionado la temporada, pero saben que se lo juegan todo a una sola carta e intentarán sorprender a los valencianos, que tienen la ventaja de jugar en casa. En el partido de la primera vuelta, victoria ajustada de Imperials (27-24). El choque se podrá seguir en directo en Giants TV.

BADALONA DRACS (7-0)-BARBERÁ ROOKIES (3-4). Badalona Sud, domingo 22 de mayo 11.30 h

Nada en juego en Badalona. Dracs tiene asegurado el liderato y espera rival (será el ganador del Giants-Imperials), mientras que Rookies terminará la liga regular en la tercera plaza y se medirá a Firebats en semifinales. Los pupilos de Óscar Calatayud, sin embargo, tendrán el aliciente de conseguir cerrar esta primera fase sin conocer la derrota. La mala noticia para los de Badalona es la ausencia de Mike Box, que se perderá lo que resta de temporada. El QB norteamericano viajó a su país aprovechando el parón de estas últimas semanas (Dracs descansó en la novena jornada) y ya no se reincorporará al equipo por motivos personales. Una ausencia muy sensible para Dracs, que pierde a un jugador absolutamente determinante esta temporada (29 pases de TD) en el momento más decisivo del año. Sergi Gonzalo tendrá que coger las riendas del ataque para suplir la baja de Box y el partido contra Rookies ya será una primera piedra de toque para preparar las semifinales. Los de Teo Polanco también aprovecharán el partido para afinar la maquinaria, y de paso intentarán ser el primer equipo que vence al líder. En el partido de la primera vuelta Dracs se impuso con autoridad (8-56). El choque se podrá seguir en directo vía streaming en Dracs TV.

Cobras, Mariners, Pioners y Bufals  buscan el pasaporte hacia la Serie A

Cobras, Mariners, Pioners y Bufals buscan el pasaporte hacia la Serie A

La final de la Serie B espera protagonistas. Murcia Cobras y L’Hospitalet Pioners, dominadores durante la fase regular, intentarán cumplir con los pronósticos. Juegan en casa y a priori parten como favoritos para conseguir el premio de una final que como mínimo garantiza poder disputar la promoción de ascenso. Hay que recordar que el campeón ascenderá directamente a la Serie A, mientras que el finalista se jugará el pasaporte a la élite con el quinto clasificado de la máxima categoría. Cobras, único conjunto invicto de la competición, se jugará su futuro ante Gijón Mariners, que viaja a Murcia con la intención de romper la imbatibilidad de su rival. Ya estuvo a punto de conseguirlo en la última jornada de la liga regular en Gijón. Por el otro lado del cuadro, Pioners se las verá de nuevo con Barcelona Bufals. Será el cuarto enfrentamiento de la temporada entre ambos equipos, con balance favorable a los de l’Hospitalet (2-1).

MURCIA COBRAS (6-0)-GIJÓN MARINERS (4-3). Polidep. José Barnés, sábado 21 de mayo 17.30 h

En la última jornada de la liga regular Gijón Mariners demostró que puede poner en apuros a Cobras, que tuvo que remontar un 14-0 para acabar imponiéndose tras dos prórrogas (14-15). Los asturianos intentarán repetir ese guión en semifinales, aunque ahora lo tendrán que hacer lejos de casa. Cobras, único invicto de la competición (6-0), disfrutará del factor campo e intentará aprovecharlo, como ya hizo en la liga regular (en su visita a Murcia Mariners cayó con claridad por 30-0). Sobre el papel el equipo de Alejandro Sotomayor parte como claro favorito, aunque ese último precedente en Gijón fue todo un aviso. Cobras buscará imponer su defensa (la mejor, con sólo 3,8 puntos encajados de media) para empezar a construir una victoria que le sitúe a las puertas de la Serie A. Mariners, por su lado, quiere romper el maleficio en unas semifinales de un play-off de ascenso. Ha disputado dos, y en las dos salió derrotado a pesar de jugar en su feudo. En 2007, en la entonces conocida como LNFA-2, los verdinegros cayeron por 6-7 contra Argentona Bocs. Y en 2013 se repitió la historia ante Granada Lions (14-16).

L’HOSPITALET PIONERS (4-1)- BARCELONA BUFALS (5-2). Estadi Serrahima, sábado 21 mayo 17 h

Todo un clásico de esta temporada, entre dos equipos que se conocen a la perfección. Ya se han enfrentado tres veces (2-1 para Pioners) y ahora volverán a medir fuerzas en una cita clave. En juego, el billete para la final y la posibilidad de lograr el ascenso. En el último precedente, disputado también en el Estadi Serrahima, victoria para el conjunto de l’Hospitalet (28-7). Los pupilos de Ramón Figueroa, con el QB Erick Pérez a la cabeza (máximo anotador de la competición), salen como favoritos en las apuestas, aunque tendrán que demostrarlo sobre el terreno de juego. Bufals no se lo pondrá fácil e intentará aprovechar su oportunidad de tumbar a unos Pioners que sólo tienen un objetivo en mente: volver a la Serie A tras el doloroso descenso del año pasado.