Bolonia (Italia), sede del Europeo Junior de 2019

Bolonia (Italia), sede del Europeo Junior de 2019

La Federación Internacional de Fútbol Americano (IFAF) ha anunciado que Italia será la sede del Campeonato de Europa sub-19 en 2019. El torneo, organizado por la Federación Italiana (FIDAF), se celebrará el próximo verano en la ciudad de Bolonia, del 24 de julio al 3 de agosto, en una fase final que contará con la participación de las ocho mejores selecciones del continente. Además, la competición también servirá para conseguir el billete para el Mundial de 2020.

Italia, como selección anfitriona, ya tiene asegurada su presencia entre los ocho equipos que jugarán la fase final, así como Austria y Suecia. Los otros cinco billetes para viajar a Bolonia se decidirán en una fase previa donde estará España, miembro de IFAF y una de sus federaciones fundadoras. Así, el  Team Spain junior que dirige Marcos Guirles está a la espera de conocer su rival en la fase de clasificación con el objetivo de poder estar en tierras italianas el próximo verano.

Foto Lola Morales.

Dracs sigue vivo en Europa tras vencer a Thonon Black Panthers (20-37)

Dracs sigue vivo en Europa tras vencer a Thonon Black Panthers (20-37)

Foto (c) GMouchet – La Ferme du Pecheur.

 

Espectacular triunfo de Badalona Dracs en Francia, en campo de Thonon Black Panthers (20-37). Un resultado que mantiene vivos a los badaloneses en la European Football League (EFL), con opciones de meterse en la gran final. Todo dependerá del tercer partido del grupo A que tendrán que jugar Milano Seamen y Black Panthers el 12 de mayo en tierras italianas. Si vencen los transalpinos, Dracs quedará fuera y será Milano Seamen quien se clasifique para la final como campeón de grupo (los italianos vencieron en Badalona por 10-23). Por el contrario, si el equipo francés, que fue campeón de la EFL en 2017, se impone en Italia, se producirá un triple empate en la tabla y la diferencia de puntos será clave para decidir el campeón de grupo.

El choque en tierras franceses no empezó con buen pie para Dracs, que en los primeros compases sufrió ante la presión defensiva de Black Panthers, que interceptó en dos ocasiones al “quarterback” Sergi Gonzalo. Los franceses, además, se adelantaron en el marcador con un pase profundo del QB estadounidense Kyle Boehm a Benjamin Plu (7-0). Sin embargo, en el segundo cuarto los pupilos de Óscar Calatayud empezaron a sacarse de encima la presión gala y una carrera de Lorenzo Melchiorre igualó la contienda (7-7).  Black Panthers golpeó de nuevo también por vía terrestre, con un TD del norteamericano Talir Satterfield-Rowe (13-7 tras fallar el “extra-point”), pero el partido estaba cambiando de signo y Dracs se sacó de la manga una jugada de fantasía para ponerse por delante, con un pase de Brandon Ravenel al junior Jairo Lasheras (13-14).

El tercer cuarto fue clave y confirmó que Dracs se estaba haciendo con el mando del partido. Un mal “punt” de los franceses otorgó una gran posición de campo a los badaloneses, que no desaprovecharon la ocasión. Sergi Gonzalo conectó con Jairo Lasheras para situar el 13-20. Impecables en defensa, los de Badalona volvieron a recuperar el balón para volver a anotar. Una gran acción de Brandon Ravenel salvó una situación complicada, en un tercer “down” muy largo de 35 yardas, y ya en la “red zone” Sergi Gonzalo lanzó un nuevo pase de TD a Lorenzo Melchiorre (13-28).

Ya en el último periodo, Guillem García amplió la ventaja con un “field-goal” (13-31), pero Black Panthers no se rindió. Stephen Yepmo, con una carrera, recortó las diferencias a 9 minutos del final (20-31), pero Dracs no titubeó. Fue a por la victoria y la redondeó con el tercer pase de “touchdown” de Sergi Gonzalo, que conectó con Brandon Ravenel para establecer el resultado definitivo.

 

Dracs viaja a Francia para enfrentarse a Thonon Black Panthers

Dracs viaja a Francia para enfrentarse a Thonon Black Panthers

Foto Badalona Dracs.

 

Nuevo choque internacional para Badalona Dracs, que este sábado disputará su segundo partido en la EFL’18 (European Football League). El conjunto badalonés se desplaza a Thonon-les-Bains para enfrentar-se a los franceses Black Panthers, a partir de las seis de la tarde. Tras debutar hace tres semanas con derrota en casa ante el campeón italiano, Milano Seamen (10-23), Dracs necesita un triunfo en tierras francesas si quiere mantener intactas sus opciones de meterse en la gran final, a la espera de lo que suceda en el choque entre franceses y transalpinos, que se jugará el 12 de mayo.

Thonon Black Panthers, vigente subcampeón de la liga francesa (donde consiguió el título en 2013 y 2014) ya sabe lo que es conquistar la EFL, al vencer en la final del año 2013. Badalona Dracs,  por el contrario, se quedó con la miel en los labios en dos ocasiones (2001 y 2014). El único precedente entre ambos equipos, sin embargo, terminó con triunfo para los badaloneses. Fue en el año 2016 y Dracs venció por 46-41 en un partido espectacular.

Esta temporada Black Panthers está dirigido por el “head coach” francés Fabien Ducousso y tras seis jornadas suma cinco victorias y una única derrota en el campeonato galo.  El conjunto francés cuenta con una excelente plantilla nacional, reforzada por la tripleta estadounidense que forman el “quarterback” Kyle Boehm, el corredor Talir Satterfield Rowe y el “linebacker” Schnayder Termidor.

El partido entre Black Panthers y Dracs se podrá seguir en directo en el siguiente enlace.

 

Dracs cae ante Milano Seamen (10-23) en el estreno europeo

Dracs cae ante Milano Seamen (10-23) en el estreno europeo

Fotografía: Joan Sancho – Fotoart.

Badalona Dracs no pudo vencer a Milano Seamen en su debut en la European Football League (EFL). Los italianos decantaron el choque en la segunda mitad (10-23), en un partido marcado por la intensa lluvia que dificultó mucho el juego de ambos equipos. Con este resultado, Dracs, encuadrado en el grupo A de la competición, ve reducidas sus opciones de estar en la gran final, aunque todo dependerá de lo que pase en el choque que tendrá que jugar en feudo de los franceses Thonon Black Panthers el próximo 14 de abril. Posteriormente Milano Seamen recibirá a Black Panthers en Italia, el 12 de mayo, donde se terminará de decidir el equipo campeón de grupo que disputará la EuroBowl, el 9 de junio. El otro grupo de la EFL’18 lo forman Brussels Tigers (Bélgica), Potsdam Royals (Alemania) y Calanda Broncos (Suiza).

La primera parte fue de máxima igualdad, con los dos equipos intentando avanzar a pesar del mal estado del terreno de juego. Una pugna en la que los dos equipos no consiguieron anotar ningún “touchdown” y se marcharon al descanso con un “field-goal” en su haber. El primero lo transformó Lorenzo Vezzoli, para adelantar a los italianos (0-3) en el segundo cuarto, pero Guillem García respondió poco después para igualar la contienda (3-3). Dracs, antes de cerrar el primer tiempo, dispuso de una oportunidad de oro en la “red zone” para volver a anotar, pero se quedó con la miel en los labios.

Tras el descanso, Milano Seamen sentenció el choque en el tercer cuarto, con los dos primeros “touchdowns” del encuentro. Ambos llegaron en dos acciones de pase, a manos del “quarterback” Luke Zahradka, que conectó con Stefano Di Tunisi y Claudio Buccellato. En el primer TD los italianos fallaron el intento de “extra-point”, pero compensaron ese error sumado la conversión de dos puntos en la siguiente anotación, con otro pase de Zahradka a Xavier Mitchell (3-17).

A pesar del resultado adverso, Dracs no bajó los brazos y siguió luchando para recortar las diferencias. Sin embargo, ya en el último cuarto, un duro placaje sobre el QB badalonés Sergi González terminó con un “fumble” recuperado por los italianos, que aprovecharon la inmejorable posición de campo para volver anotar de nuevo con una gran recepción de Stefano Di Tunisi (3-23). En los últimos compases, Dracs obtuvo finalmente recompensa a su esfuerzo y Sergi Gonzalo conectó con el estadounidense Brandon Ravenel para establecer el definitivo 10-23.

 

Badalona Dracs debuta en la competición europea

Badalona Dracs debuta en la competición europea

Fotografía: Dario Fumagalli.

Tras dejar muy bien encaminada la clasificación en la Liga Nacional, con sus dos últimas victorias ante Pioners y Voltors, Badalona Dracs afronta su debut en competiciones europeas. Tras jugar por primera vez la Big6 el año pasado, los badaloneses vuelven a la European Football League (EFL) para medirse a los italianos Milano Seamen y a los franceses Thonon Black Panthers, sus rivales en el grupo A de la competición. El Grupo B de la EFL’18 lo forman Brussels Tigers (Bélgica), Potsdam Royals (Alemania) y Calanda Broncos (Suiza). Los campeones de cada grupo disputarán la EuroBowl el 9 de junio.

El primer choque será ante los italianos éste sábado en el Campo de Fútbol de Badalona Sud (18h), en directo a través de Dracs TV. Milano Seamen es un clásico del “football” europeo, fundado en 1981 y actual campeón de la liga transalpina. El conjunto lombardo está dirigido desde la banda por el “head coach” Michael Wood y el coordinador ofensivo Marcus Herford. A diferencia de Dracs, que ya lleva disputados cinco encuentros en la LNFA, Milano Seamen comenzó la pasada semana la defensa de su título en la IFL ante Bolzano Giants, consiguiendo una clara victoria por 21-0.

El “quarterback” estadounidense Jonathan Brown dirige la ofensiva italiana junto a Lucas Zahradka, donde también destacan el corredor Danilo Bonaparte, el receptor Ismail Lamamra, el polivalente Stefano Di Tunisi y el corpulento receptor americano Xavier Mitchell, procedente de Kiel Hurricanes. En la defensiva de Seamen, liderada por el “linebacker” de South Alabama Dees Blake, destacan su compatriota y “defensive back” Paul Morant, junto a los nacionales Marco Aletti y Andrea Zini.

En Dracs, el técnico Oscar Calatayud presentará toda su artillería, a excepción del defensivo Edu Cuenca, lesionado en el último partido ante Pioners. El QB Sergi Gonzalo liderará la ofensiva de los badaloneses, donde los americanos Brandon Ravenel (máximo anotador de la LNFA), Lorenzo Melchiorre y Mitch Sanders tendrán que tener un papel clave, junto con la gran plantilla nacional de los badaloneses. Dracs buscará conseguir una nueva victoria europea que le permita viajar a Thonon Les Bains para enfrentarse a Black Panthers el próximo 14 de abril con opciones de alcanzar la tercera final continental de su historia.

Dracs planta cara, pero Amsterdam Crusaders sentencia en el último cuarto

Dracs planta cara, pero Amsterdam Crusaders sentencia en el último cuarto

El conjunto de Badalona perdía de un solo punto (19-20) al inicio del cuarto periodo. El campeón holandés llegó más entero a los minutos finales y acabó imponiéndose con claridad (19-47). Tras su paso por la Big6, Dracs afrontará ahora la fase decisiva de la Liga Nacional (LNFA).

En 2015 Badalona Dracs fue capaz de derrotar a Amsterdam Crusaders por 11-8 en la EFL, pero en esta ocasión, en la Big6, los pupilos de Óscar Calatayud acabaron cediendo ante el empuje de los actuales campeones de Holanda (19-47). El marcador final no refleja la igualdad que hubo en el terreno de juego durante muchos minutos. Dracs plantó cara y al inicio del último cuarto sólo perdía de un punto (19-20), pero en los minutos finales Crusaders impuso su ley. Con más físico y una plantilla más extensa, el conjunto holandés llegó más entero y aprovechó el cansancio badalonés para sumar 27 puntos en ese último cuarto y anotarse una victoria más amplia de lo que fue globalmente el partido. Tras su paso por la Big6, Dracs afrontará ahora los playoffs de la Serie A de la Liga Nacional, donde se enfrentará a Murcia Cobras en semifinales el próximo domingo 28 de mayo.

Crusaders se adelantó en el marcador en los primeros compases del choque, gracias a una carrera de 17 yardas del “runningback” Endy Evenwel (0-7). Dracs se rehizo rápidamente y anotó su primer “touchdown” gracias a un envío del QB Sergi Gonzalo al norteamericano Joey Herrick (7-7). La alegría, sin embargo, duró muy poco, porque un “fumble” en un intento de retorno de “punt” dejó a Crusaders a las puertas de la “end zone” badalonesa. Los holandeses no desaprovecharon el error de Dracs y el QB Keith Ray conectó con Jasper Nijland para volver a anotar (6-13). El golpe dejó noqueado momentáneamente a Dracs, pero los de Óscar Calatayud reaccionaron en un buen segundo cuarto, donde consiguieron contener a la ofensiva visitante e igualar la contienda. De nuevo la conexión Sergi Gonzalo-Joey Herrick funcionó a la perfección para dejar el partido abierto al descanso (13-13).

El conjunto de Amsterdam, nada más salir de los vestuarios, volvió a abrir brecha con un pase profundo del estadounidense Keith Ray a su compatriota Janawski Davis (13-20). Los holandeses, mucho más agresivos, tuvieron dos ocasiones de oro para aumentar todavía más su ventaja. Se plantaron por dos veces en “primera y gol”, a menos de 10 yardas de la “end zone” de Dracs, pero la defensa de los de Badalona salvó por dos veces esa situación límite. Un esfuerzo que tuvo recompensa nada más empezar el último cuarto, cuando Dracs volvió a meterse en el partido. En cuarto “down”, el técnico Óscar Calatayud se la jugó con una jugada de engaño en un intento de “field-goal” y Joey Herrick conectó un pase preciso a Raúl Cernuda para anotar el 19-20. Los de Badalona buscaron la conversión de dos puntos para ponerse por delante, aunque sin éxito. Ahí, sin embargo, terminó la resistencia de Dracs, que acusó el esfuerzo realizado. En el “kickoff” posterior al “touchdown”, un espectacular retorno de Janawski Davis dejó a Crusaders con una inmejorable posición de campo y los holandeses no perdonaron, situando el 19-26 con una carrera del RB Miquel Castelen. Poco después, además, Sergi Gonzalo, muy presionado por la agresiva defensa holandesa, sufría una intercepción que terminaba con un nuevo TD, tras un pase de Keith Ray a Revilinho Graanoogst (19-33). Ya sin gasolina, los de Óscar Calatayud no tuvieron capacidad de réplica y Crusaders lo aprovechó para situar el definitivo 19-47 con dos nuevas anotaciones, de Olivier Lugier y Endy Evenwel.

Foto: Miguel Ángel Arenas