Dracs planta cara, pero Amsterdam Crusaders sentencia en el último cuarto

Dracs planta cara, pero Amsterdam Crusaders sentencia en el último cuarto

El conjunto de Badalona perdía de un solo punto (19-20) al inicio del cuarto periodo. El campeón holandés llegó más entero a los minutos finales y acabó imponiéndose con claridad (19-47). Tras su paso por la Big6, Dracs afrontará ahora la fase decisiva de la Liga Nacional (LNFA).

En 2015 Badalona Dracs fue capaz de derrotar a Amsterdam Crusaders por 11-8 en la EFL, pero en esta ocasión, en la Big6, los pupilos de Óscar Calatayud acabaron cediendo ante el empuje de los actuales campeones de Holanda (19-47). El marcador final no refleja la igualdad que hubo en el terreno de juego durante muchos minutos. Dracs plantó cara y al inicio del último cuarto sólo perdía de un punto (19-20), pero en los minutos finales Crusaders impuso su ley. Con más físico y una plantilla más extensa, el conjunto holandés llegó más entero y aprovechó el cansancio badalonés para sumar 27 puntos en ese último cuarto y anotarse una victoria más amplia de lo que fue globalmente el partido. Tras su paso por la Big6, Dracs afrontará ahora los playoffs de la Serie A de la Liga Nacional, donde se enfrentará a Murcia Cobras en semifinales el próximo domingo 28 de mayo.

Crusaders se adelantó en el marcador en los primeros compases del choque, gracias a una carrera de 17 yardas del “runningback” Endy Evenwel (0-7). Dracs se rehizo rápidamente y anotó su primer “touchdown” gracias a un envío del QB Sergi Gonzalo al norteamericano Joey Herrick (7-7). La alegría, sin embargo, duró muy poco, porque un “fumble” en un intento de retorno de “punt” dejó a Crusaders a las puertas de la “end zone” badalonesa. Los holandeses no desaprovecharon el error de Dracs y el QB Keith Ray conectó con Jasper Nijland para volver a anotar (6-13). El golpe dejó noqueado momentáneamente a Dracs, pero los de Óscar Calatayud reaccionaron en un buen segundo cuarto, donde consiguieron contener a la ofensiva visitante e igualar la contienda. De nuevo la conexión Sergi Gonzalo-Joey Herrick funcionó a la perfección para dejar el partido abierto al descanso (13-13).

El conjunto de Amsterdam, nada más salir de los vestuarios, volvió a abrir brecha con un pase profundo del estadounidense Keith Ray a su compatriota Janawski Davis (13-20). Los holandeses, mucho más agresivos, tuvieron dos ocasiones de oro para aumentar todavía más su ventaja. Se plantaron por dos veces en “primera y gol”, a menos de 10 yardas de la “end zone” de Dracs, pero la defensa de los de Badalona salvó por dos veces esa situación límite. Un esfuerzo que tuvo recompensa nada más empezar el último cuarto, cuando Dracs volvió a meterse en el partido. En cuarto “down”, el técnico Óscar Calatayud se la jugó con una jugada de engaño en un intento de “field-goal” y Joey Herrick conectó un pase preciso a Raúl Cernuda para anotar el 19-20. Los de Badalona buscaron la conversión de dos puntos para ponerse por delante, aunque sin éxito. Ahí, sin embargo, terminó la resistencia de Dracs, que acusó el esfuerzo realizado. En el “kickoff” posterior al “touchdown”, un espectacular retorno de Janawski Davis dejó a Crusaders con una inmejorable posición de campo y los holandeses no perdonaron, situando el 19-26 con una carrera del RB Miquel Castelen. Poco después, además, Sergi Gonzalo, muy presionado por la agresiva defensa holandesa, sufría una intercepción que terminaba con un nuevo TD, tras un pase de Keith Ray a Revilinho Graanoogst (19-33). Ya sin gasolina, los de Óscar Calatayud no tuvieron capacidad de réplica y Crusaders lo aprovechó para situar el definitivo 19-47 con dos nuevas anotaciones, de Olivier Lugier y Endy Evenwel.

Foto: Miguel Ángel Arenas

Dracs recibe a Amsterdam Crusaders

Dracs recibe a Amsterdam Crusaders

El conjunto de Badalona, tras caer ante Braunschweig New Yorker Lions (54-14), cerrará su participación en la Big6 ante los campeones de Holanda. Dracs y Crusaders ya se enfrentaron en la EFL 2015, con victoria para los de Badalona (11-8).

Badalona Dracs afrontará este sábado 13 de mayo su segundo partido en la Big6. Los campeones de la LNFA reciben a Amsterdam Crusaders (Campo Badalona Sud, 16.30 h) en el choque que cerrará el grupo A, donde Braunschweig New Yorker Lions ya se ha asegurado la primera posición. Los alemanes, actuales campeones de la Big6, vencieron en la jornada inicial en feudo de Crusaders (6-20) y el pasado 29 de abril hicieron lo propio ante Dracs (54-14), asegurándose la clasificación para una nueva final. Dracs y Crusaders, por lo tanto, ya no tienen opciones, pero para el equipo de Badalona la visita de los holandeses supone una nueva oportunidad de ampliar su palmarés de victorias en competiciones europeas. Dracs acumula 15 triunfos en Europa, el último ante los franceses Thonon Black Panthers (46-41) el año pasado en la EFL (European Football League). Curiosamente uno de esas 15 victorias llegó precisamente ante Crusaders en la EFL 2015. En esa ocasión los holandeses también visitaron Badalona, donde cayeron por 11-8 en un emocionante encuentro. Ian Escoda y Curtis Cannon, con la conversión de 2 puntos, adelantaron a los badaloneses en el primer tiempo (8-0), pero el conjunto de Amsterdam igualó la contienda antes del descanso (8-8). En la segunda mitad la igualdad fue total y una intercepción providencial de Joan Carles Bartra acabó con un field-goal de 24 yardas transformado por Guillermo Ramirez que dio la victoria a los badaloneses.

Amsterdam Crusaders es el club de fútbol americano más antiguo y con mejor palmarés de los Paises Bajos. Se fundó en 1984 y desde entonces ha conseguido 18 títulos nacionales, el último la temporada pasada. En 2016, además, se plantó en la final de la EFL, donde cayó ante Frankfurt Universe (35-21). En el palmarés europeo del conjunto holandés hay dos títulos de la Eurobowl, conseguidos en 1991 y 1992.

Winston Ronde es el actual head coach de Crusaders y el artífice de la reconstrucció del equipo en los últimos años. Actualmente los holandeses, con el norteamericano Keith Ray a los mandos del ataque como quarterback, marchan invictos en su liga, con siete victorias en siete encuentros. Dracs, por su parte, ha encabezado la liga regular de la LNFA Serie A con una sola derota (9-1). Tras recibir a los holandeses, los pupilos de Óscar Calatayud afrontarán los playoffs, donde se verán las caras con Murcia Cobras en semifinales.

El partido entre Dracs y Amsterdam Crusaders se podrá ver en directo vía streaming en Dracs TV.

Foto: Joan Sancho Fotoart

El potencial de los campeones de Europa, demasiado para Dracs (54-14)

El potencial de los campeones de Europa, demasiado para Dracs (54-14)

Braunschweig New Yorker Lions impone su ley y se clasifica para una nueva final de la Big6. Los de Badalona, a pesar de la derrota, protagonizan un día histórico con su debut en la competición. El 13 de mayo Dracs recibirá a Amsterdam Crusaders.

Dracs cayó en Alemania ante los actuales campeones de Europa. New Yorker Lions demostró porque ha ganado las dos últimas ediciones de la Big6 y se impuso con autoridad al conjunto de Badalona (54-14), que a pesar de la derrota vivió una jornada histórica convirtiéndose en el primer equipo nacional que participa en este torneo, el más potente del continente. Lions, con su triunfo, disputará de nuevo la gran final, ya que anteriormente también había derrotado al otro equipo del grupo A, Amsterdam Crusaders (6-20). El conjunto holandés será el próximo rival de Dracs, el próximo 13 de mayo en Badalona. Ambos equipos, ya sin opciones de disputar la final, se jugarán la segunda posición del grupo A. Para Dracs, además, será una nueva oportunidad de seguir engrosando su palmarés en Europa (los badaloneses acumulan 15 triunfos en competiciones europeas).

New Yorker Lions evidenció que el fútbol americano en Alemania está en un nivel superior y no dio ninguna opción a los pupilos de Óscar Calatayud, que en su primer “drive” ofensivo ya sufrieron una intercepción retornada para touchdown, a cargo del línea defensivo Georg Burmeister (6-0). Con muchas dificultades para mover las cadenas, Dracs vio como los alemanes apretaban el acelerador con dos nuevas anotaciones. El QB Casey Therriault, muy cómodo gracias a la superioridad de su línea ofensiva, conectó por dos veces con el receptor Niklas Römer para cerrar el primer cuarto con un claro 20-0.

Una segunda intercepción al QB Sergi Gonzalo precedió una nueva anotación de Lions, que amplió las diferencias con un field-goal de 35 yardas anotado por Tobias Goebel (23-0). Dracs lo seguía intentando, pero no podía con el mayor potencial de los alemanes, graníticos en defensa y letales en ataque. Dos nuevos pases de TD de Casey Therriault, a Justus Holtz y Christian Bollmann, situaron el 37-0, y antes del descanso una carrera del poderoso runningback David McCants dejó el partido visto para sentencia (44-0).

En la reanudación New Yorker Lions empezó a rotar a sus hombres, dando minutos a toda su plantilla, y Dracs pudo sentirse un poco más cómodo sobre el cesped del Eintracht-Stadion de Braunschweig. Así llegó el primer touchdown de los badaloneses, gracias a un fumble recuperado y retornado para TD por Joan Carles Bartra con una carrera de 37 yardas (44-7). Con Tom Van Duijn a los mandos del ataque de Lions (sustituyendo al QB titular Casey Therriault), la ofensiva alemana bajó sus prestaciones, pero eso no impidió que la diferencia en el marcador siguiera aumentando, con otro field-goal de Tobias Goebel (de 26 yardas) y con una nueva intercepción retornada para TD por Tissi Robinson (54-7). Ya en el último cuarto, Sergi Gonzalo pudo encontrar al receptor norteamericano Joey Herrick para situar el definitivo 54-14.

Foto: New Yorker Lions

Debut histórico de Dracs en la Big6

Debut histórico de Dracs en la Big6

Por primera vez un equipo español disputa esta competición, la más importante del continente. Los de Badalona tendrán un estreno muy complicado ante los actuales campeones del torneo, los alemanes Braunschweig New Yorker Lions.

Una temporada más los Badalona Dracs participan en las competiciones europeas y este 2017 lo hacen, además, en el torneo de clubes más importante del continente. Gracias a su trayectoria europea y coincidiendo con el 30 aniversario de la fundación del club, los actuales campeones de la Liga Nacional (LNFA) han sido invitados a disputar la BIG6, convirtiéndose en el primer equipo español que lo hace. Los pupilos de Óscar Calatayud debutarán esta sábado 29 de abril y lo harán en Alemania, en el Eintracht-Stadion de Braunschweig, feudo de los poderosos New Yorker Lions (18 h). El equipo germano es el actual campeón de la BIG6 (ha ganado las últimas dos ediciones) y sobre el papel es el gran favorito para renovar el título. Los alemanes ya debutaron en el torneo el pasado fin de semana, enfrentándose al otro miembro del grupo A, Amsterdam Crusaders. Vencieron por 6-20 y una nueva victoria contra Dracs les daría la clasificación para la gran final, la Eurobowl. Ese partido contra Crusaders fue el primer compromiso de la temporada para Lions, que todavía no ha arrancado su participación en la liga alemana. Una falta de rodaje que Dracs intentará aprovechar, aunque el conjunto alemán, por potencial, parte como claro favorito. El QB norteamericano Casey Therriault dirige la ofensiva de Lions, donde destaca también el corredor David McCants, que anotó dos touchdowns contra Crusaders.

Dracs, tras su visita a Alemania de este fin de semana, recibirá a Amsterdam Crusaders en Badalona el próximo 13 de mayo, en un partido que ya puede ser intrascendente para la clasificación si los badaloneses caen en Alemania, pero donde los de Óscar Calatayud buscarán engrosar su palmarés de victorias en Europa. Dracs acumula 15 triunfos en su historial en competiciones europeas. El último se produjo la temporada pasada en Badalona ante los franceses Thonon Black Panthers (46-41), en la EFL (European Football League).

Dracs ya se enfrentó a Braunschweig Lions en las semifinales de la EFL del año 2003, también en Alemania, con derrota por 50-20. Los de Badalona también conocen a su otro rival del grupo, los Amsterdam Crusaders, con los que coincidieron en 2015 con victoria para Dracs en Badalona (11-8).

El grupo B de la BIG6 2017 lo forman los alemanes Berlin Rebels y Frankfurt Galaxy y los italianos Milano Seamen. El pasado fin de semana ya se disputó el encuentro inaugural en ese grupo, con victoria ajustada de Milano Seamen ante Berlin Rebels (14-13).

Más información en la web del torneo, http://bigsix.eu/

Dracs cae ante Frankfurt Universe y queda fuera de la final de la EFL

Dracs cae ante Frankfurt Universe y queda fuera de la final de la EFL

Los alemanes cumplen con los pronósticos y se imponen por 49-7 en un partido marcado por la climatología. Una tormenta eléctrica obligó a suspender el choque durante una hora. La final, entre Frankfurt Universe y Amsterdam Crusaders, se disputará el próximo 11 de junio.

Badalona Dracs aspiraba a su tercera final europea, pero sucumbió en su visita a Frankfurt. La GFL alemana es una de las competiciones más potentes del continente y los de Badalona no pudieron dar la sorpresa ante los Frankfurt Universe, que el próximo 11 de junio lucharán por el título frente a los Amsterdam Crusaders. A pesar del 49-7 final, los pupilos de Óscar Calatayud ofrecieron una buena imagen, pero pagaron caro un segundo cuarto de muchos errores, que el conjunto alemán castigó con un parcial de 28-0. Eso dejó el choque prácticamente sentenciado al descanso (35-0). El partido estuvo marcado por la climatología, ya que una tormenta eléctrica obligó a retrasar el kickoff y suspender el juego durante una hora. Al final, a pesar del mal tiempo y la lluvia intensa, el partido se pudo jugar.

El corredor Jesse Lewis fue uno de los destacados en el conjunto alemán, con dos anotaciones. También tuvo un papel clave el quarterback Marcus McDade, que anotó en una acción de carrera y lanzó un pase de touchdown al receptor George Robinson. David Girón Jansa sumó 6 puntos más para Universe en un regreso de patada de 71 yardas, mientras que el linebacker Aleks Milosevski también convirtió un TD tras interceptar el balón. Por último, el RB Roscoe Baptist cerró el marcador para el equipo alemán con una carrera de 15 yardas. El único TD de Dracs, ya en el último cuarto, lo consiguió el norteamericano Drew Clausen, tras recibir un pase de Sergi Gonzalo. Hay que recordar que en este final de la temporada el equipo badalonés tiene la ausencia de una de sus piezas clave este año, el QB Mike Box.

Tras la cita europea, Dracs se centrará ahora en la competición nacional, donde el próximo fin de semana afrontará las semifinales en Badalona ante Reus Imperials. La otra semifinal de la Serie A de la LNFA la disputarán Valencia Firebats y Barberá Rookies.

Badalona Dracs viaja a Alemania para enfrentarse a los Frankfurt Universe

Badalona Dracs viaja a Alemania para enfrentarse a los Frankfurt Universe

Ambos equipos vencieron en su duelo ante Thonon Black Panthers (Francia), el tercer equipo del grupo, y se juegan el billete para la gran final de la European Football League (EFL), donde ya esperan los Amsterdam Crusaders.

Segundo compromiso para Badalona Dracs en el grupo B de la European Football League (EFL). Tras vencer al conjunto francés de Thonon Black Panthers el pasado mes de marzo en Badalona (46-41), el líder de la LNFA viaja a Alemania para enfrentarse a los Frankfurt Universe. Los alemanes también ganaron su duelo ante Black Panthers (0-48) y por lo tanto el vencedor del choque de este sábado en el Frankfurter Volksbank Stadium (19 h) se clasificará para la gran final del torneo, donde ya esperan los Amsterdam Crusaders. El conjunto holandés se ha proclamado campeón del grupo A tras ganar a Hamburg Huskies (64-19) y sorprender a domicilio a Kiel Baltic Hurricanes (24-31), campeones de la EFL las dos últimas temporadas (2014 y 2015) y que no podrán defender título.

FRANKFURT UNIVERSE- BADALONA DRACS. Frankfurter Volksbank Stadium, sábado 28 de mayo 19 h

Reto complicado para Dracs, líder invicto en la liga regular de la LNFA (8-0), ante uno de los equipos de la potente GFL alemana. Una competición de mayor nivel y exigencia que la liga nacional y que pondrá a prueba a los hombres de Óscar Calatayud. Los de Badalona, además, tienen el handicap de no poder contar con el QB norteamericano Mike Box, una de sus piezas clave a lo largo del año y que en el partido contra Black Panthers fue determinante para conseguir la victoria con 6 pases de TD. Sergi Gonzalo, como ya sucedió en el último partido de la LNFA contra Barberá Rookies, ocupará de nuevo la dirección del ataque badalonés.

Los Frankfurt Universe militan en el grupo Sur de la GFL, donde sólo han jugado dos encuentros, con un balance de una victoria y una derrota. Ganaron en la última jornada en feudo de Sttutgart Scorpions (43-49), mientras que en su debut en la competición doméstica cayeron, también a domicilio, ante Schwäbisch Hall Unicorns (26-21). Previamente habían vencido en Francia a Thonon Black Panthers (0-48). Así, la visita de Dracs a Frankurt supondrá su cuarto partido de la temporada y el primero en su estadio ante su afición, por lo que se espera un buen ambiente en las gradas del Frankfurter Volksbank Stadium, con capacidad para unas 12.000 personas.

Markus Grahn és el Head Coach del conjunto alemán. Como entrenador de Tight Ends fue campeón de la World Bowl en 2006 con los Frankfurt Galaxy en la desaparecida NFL Europa. En 2007, los Universe cogieron el relevo de los Galaxy y empezaron su andadura en las competiciones nacionales. El norteamericano Marcus McDade es el QB titular de los Frankfurt Universe y uno de los nombres a tener muy en cuenta. En los dos partidos disputados en la GFL suma 664 yardas de pase y 7 pases de TD, por 2 intercepciones. Además, ha completado el 62% de sus lanzamientos. McDade también es peligroso en el juego de carrera, con 138 yardas y 3 TD terrestres. David Girón Jansa (204 yardas de recepción en 2 partidos y 1 TD) es uno de sus receptores favoritos, junto con Leon LaDeaux (166 yardas y 2 TD) y el británico George Robinson (94 yardas y 3 TD). En el juego terrestre, otro jugador a vigilar de cerca será el norteamericano Jesse Lewis, que suma 85 yardas en estas dos primeras jornadas de la competición alemana.