Comienza la lucha por el título de la LNFA Junior

Comienza la lucha por el título de la LNFA Junior

Arrancan los playoffs de la #LNFAJunior. Este fin de semana se disputarán las eliminatorias de wildcard, de donde saldrán los dos semifinalistas que se enfrentarán a Santurtzi Coyotes y Murcia Cobras, clasificados directamente para semis tras encabezar el ranking nacional una vez terminada la fase previa.

El primer choque de wildcard enfrentará este sábado por la mañana a Alicante Sharks y a Royal Oaks Knights de Alcobendas. El partido se disputará en el Campo Municipal Antonio Solana de Alicante (12 h) y el vencedor se las verá en semis a Santurtzi Coyotes (el fin de semana del 29 y 30 de abril).

El otro partido de wildcard enfrentará a LG Oled Las Rozas Black Demons, actuales campeones de la LNFA Junior, y a Mallorca Voltors. Este encuentro se disputará también este sábado 8 de abril a las 16 h en El Cantizal (Las Rozas). El ganador se jugará el pase a la gran final contra Murcia Cobras.

Black Demons, campeón de la LNFA Junior

Black Demons, campeón de la LNFA Junior

Las Rozas Black Demons venció a Valencia Firebats (27-8) en la gran final de la LNFA junior y sumó su primer título. Los valencianos, campeones las dos últimas temporadas, aspiraban al tricampeonato, pero no tuvieron opción frente al conjunto de Las Rozas, que fue superior y cierra una temporada perfecta, sin haber perdido ningún partido. Carlos Carrasco fue elegido MVP de la final.

Alejandro Sepulcre, con una carrera, abrió el marcador para Black Demons en el primer cuarto (7-0). El runningback de los madrileños también fue protagonista del segundo TD de su equipo, en una gran jugada. Tras recibir un pase corto, se marchó de todos los rivales para dejar el balón en la end zone valenciana. Previamente Jesús García-Valcárcel también había transformado un field-goal para Black Demons, que se marchaba a los vestuarios con el encuentro encarrilado (17-0).

En la reanudación, otro field-goal de García-Valcárcel situaba la final muy cuesta arriba para Firebats (20-0). Aún así, los valencianos no se rindieron y con un TD de Alejandro González, transformado de 2 puntos por Fernando Arriazu, se reengancharon tímidamente a la final justo antes de cerrar el tercer cuarto (20-8). Quedaba todo el último periodo por jugar, pero el intento de remontada de los valencianos se quedó ahí. A 4 minutos para el final Jesús García-Valcárcel redondeaba la victoria para Black Demons, que se sacó la espina de la final junior perdida hace diez años, en 2006.

Black Demons y Firebats, a por el título de la LNFA Junior

Black Demons y Firebats, a por el título de la LNFA Junior

El Campo Municipal de El Cantizal de Las Rozas (Madrid) acogerá este domingo 22 de mayo la gran final de la LNFA Júnior (12 h), que enfrentará a Las Rozas Black Demons y Valencia Firebats. El conjunto madrileño vuelve a una final diez años después y sueña con alzar su primer título en esta categoría, tras caer en 2006 frente a Barberá Rookies. Para Firebats, en cambio, la final supone una nueva reválida para confirmar su hegemonía en la competición. Campeón en 2014 y 2015, aspira a sumar su tercer título consecutivo y empatar con Murcia Cobras (tres títulos) al frente del palmarés del torneo.

Los actuales campeones llegan a la cita tras sufrir mucho en semifinales ante Terrassa Reds (28-23). Un partido espectacular y de mucha igualdad que estuvo también marcado por la polémica, por un TD de Reds que los árbitros no concedieron y que podría haber cambiado el desenlace del choque. Black Demons, por su parte, se impuso en semifinales a Mallorca Voltors, en otro encuentro muy disputado (7-13). Una victoria que puso fin a la mala racha de los madrileños, que en las tres temporadas anteriores (2013, 2014 y 2015) siempre había caído eliminado semifinales. Curiosamente en dos de esas derrotas el verdugo fue Firebats, por lo que los madrileños intentarán saldar cuentas pendientes.

En la temporada regular, ambos equipos dominaron sus competiciones territoriales y llegan invictos a la final. Black Demons sumó cinco victorias en cinco partidos al frente de la Liga Madrileña, mientras que Firebats hizo lo propio en la Liga Valenciana Júnior (6-0). Para llegar a semis, Black Demons tuvo que disputar una eliminatoria previa frente a Osos Rivas, en la que se impuso con autoridad por 61-7.

 

Fotografía: Nora Montiel

Firebats y Black Demons jugarán la final de la LNFA Junior

Firebats y Black Demons jugarán la final de la LNFA Junior

Valencia Firebats, actual campeón, y Las Rozas Black Demons protagonizarán la gran final de la LNFA Junior, que se jugará el fin de semana del 21 y 22 de mayo. El conjunto valenciano, que en semis venció a Terrassa Reds (28-23), buscará su tercer título consecutivo, mientras que los madrileños, que nunca han ganado esta competición, vuelven a una final diez años después (jugaron la de 2006) tras imponerse en feudo de Mallorca Voltors (7-13).

El partido entre Firebats y Reds fue espectacular. El vigente campeón encontró réplica en unos Terrassa Reds invictos esta temporada, en un choque de máxima igualdad: 6-7 al final del primer cuarto, 14-14 al descanso y 20-23 a la conclusión del tercer periodo. Todo se resolvió en un final de infarto, en el que los árbitros no dieron validez a un TD de Reds que habría cambiado el signo del partido. Para Firebats anotaron Borja Sánchez (2 TD), Pablo Castelló y Alejandro Bolado, mientras que en Reds lo hicieron Biel Folch, Genís Masjoan y Jonathan Ríos.

Además Juan Ruiz sumó tres puntos para el conjunto de Terrassa con un field-goal. El equilibrio de fuerzas también marcó la otra semifinal, disputada en Palma de Mallorca. Voltors tenía a su favor el factor cancha, pero acabó cediendo frente a Las Rozas Black Demons. El conjunto mallorquín se adelantó primero en el marcador, en el primer cuarto, con una carrera de Tolo Flaquer, pero Black Demons puso las tablas en el marcador antes del descanso, gracias a un TD de Antonio Hidalgo (7-7). La igualdad continuó en la segunda mitad, con las defensas mandando, hasta que a seis minutos del final de nuevo Antonio Hidalgo puso el definitivo 7-13 en el marcador.

Firebats-Reds y Voltors-Black Demons, semifinales junior

Firebats-Reds y Voltors-Black Demons, semifinales junior

La LNFA Júnior busca finalistas. Valencia Firebats, campeón las dos últimas temporadas, empezará a defender su título ante Terrassa Reds, mientras que Mallorca Voltors recibe a unos Black Demons que se ganaron un puesto en semifinales al vencer en la eliminatoria de wildcard a Osos Rivas (61-7). Los cuatro semifinalistas llegan a la cita sin haber perdido ningún partido y con credenciales de sobra para meterse en la finalísima, que se disputará el fin de semana del 21 y 22 de mayo.

El choque entre Firebats y Reds, el sábado en el Estadio Jardin del Turia (15.30 h), promete ser un gran espectáculo, por la hoja de servicios intachable que presentan ambas escuadras y por sus grandes números en ataque. Firebats acredita 51,1 puntos de media esta temporada, mientras que su rival, invicto en la Liga Catalana (8-0), está muy cerca de esos números (42.1 ). Para Firebats estos play-off suponen la oportunidad de convertirse en el primer equipo que gana tres ligas júnior de forma consecutiva. Además, los valencianos empatarían al frente del palmarés con Murcia Cobras, que tiene tres títulos. Terrassa Reds, por su parte, busca su primera final y su primer título junior con un bloque que aspira a todo.

El domingo será el turno de Mallorca Voltors y Las Rozas Black Demons (Son Moix, a las 12 h). El conjunto balear intentará resarcirse de la derrota que sufrió en las semis del año pasado frente a L’Hospitalet Pioners, que le privaron de estar en la final. Black Demons, por su parte, también cayó en semifinales en 2015 (cedió ante Firebats) e intentarà volver a meterse en una final de la LNFA Junior diez años después (los madrileños disputaron la de 2006).