Giants-Voltors y Rookies-Osos, dos plazas en juego para la Serie A 2017/18

Giants-Voltors y Rookies-Osos, dos plazas en juego para la Serie A 2017/18

Finalizados los campeonatos de la Serie A y la Serie B, este fin de semana se disputan los dos partidos de promoción. El quinto y el sexto de la Serie A, Valencia Giants y Barberà Rookies, buscarán la permanencia en la máxima categoría ante Mallorca Voltors y Osos Rivas (cuarto y tercer clasificado de la Serie B), que aspiran a subir al grupo de los mejores. Los dos ganadores conseguirán las dos últimas plazas vacantes para la Serie A 2017/18, que cuenta ya con seis equipos confirmados: Badalona Dracs, Reus Imperials, Valencia Firebats, Murcia Cobras, LG Las Rozas Black Demons y L’Hospitalet Pioners.

BARBERÀ ROOKIES (2-8) vs OSOS RIVAS (6-3)
Complex Poliesportiu Can Llobet, Barberà del Vallès, domingo 11 de junio a las 11 h

Barberà Rookies, sexto clasificado de la Serie A esta temporada, defenderá su plaza en la élite ante Osos Rivas, que aspira a volver al grupo de los mejores. El equipo madrileño tuvo una primera ocasión para conseguir el ascenso en las semifinales de la Serie B ante L’Hospitalet Pioners, pero cayó en Rivas por 10-14 y fue el equipo catalán el que consiguió el billete de vuelta a la Serie A. Ahora los madrileños tienen una segunda oportunidad, aunque tendrán que buscarla lejos de casa, en feudo del conjunto de Barberà del Vallès. Rookies y Osos ya saben lo que es enfrentarse en un partido de promoción. Lo hicieron en 2013, aunque en esa ocasión con los papeles cambiados, ya que era Osos quien defendía su posición en la Serie A y Rookies el que aspiraba a subir de categoría. Osos ganó aquel encuentro por 34-0 y aseguró la permanencia con una gran actuación del “runningback” Kevin Gramage, jugador de Murcia Cobras esta temporada.

VALENCIA GIANTS (3-7) vs MALLORCA VOLTORS (4-5)
Polideportivo Municipal Catarroja, domingo 11 de junio a las 12 h

La otra vacante para la Serie A 2017/18 se decidirá en Catarroja. Valencia Giants, quinto clasificado en la máxima categoría, se jugará la permanencia ante Mallorca Voltors, cuarto en la Serie B. Giants peleó hasta el último momento para meterse en playoffs, pero su derrota ante Rookies en la última jornada de la liga regular (26-30) le dejó fuera. De esta forma, los valencianos tienen que volver a luchar por mantenerse en la Serie A por segundo año consecutivo, tras conseguir la permanencia en 2016 al vencer a Pioners (26-7). Voltors, por su lado, aterriza en Catarroja tras caer en semifinales de la Serie B de forma contundente ante LG Las Rozas Black Demons (49-0), que a la postre sería el campeón. El conjunto mallorquín tiene la ocasión de volver al grupo de los mejores, donde militó por última vez en 2015.

Dracs defiende título ante Imperials

Dracs defiende título ante Imperials

BADALONA DRACS (10-1) vs REUS IMPERIALS (9-2)
Campo de fútbol Reddis, Reus, sábado 3 de junio a las 18 h
Facebook Live / Esport 3

La LNFA Serie A busca nuevo campeón. Los defensores del título, Badalona Dracs, y Reus Imperials, que debutan en una final, se verán las caras el sábado en Reus para dilucidar quien de los dos se corona como el mejor equipo del “football” nacional. Para Dracs, será su decimoquinta presencia en una final de liga (la quinta consecutiva), con el objetivo de sumar su octavo título. Los de Badalona comandan el palmarés de la competición con siete victorias (1998, 1999, 2002, 2003, 2004, 2014 y 2016), por delante de L’Hospitalet Pioners (6 títulos, el último en 2013) y Valencia Firebats (4, el más reciente en 2015). Imperials, por el contrario, jugará su primera final de la Serie A, aunque ya sabe lo que es disputar finales en la Serie B, donde ha sido campeón en cuatro ocasiones (2008, 2009, 2010 y 2015). El equipo de Reus sueña con conquistar su primer título en la máxima categoría, en una final que ya supone todo un hito histórico para el club.

Dracs e Imperials han sido, sin discusión, los dos equipos más fuertes del año, comandando la liga regular con mucha autoridad. Los de Badalona lideraron la clasificación con una sola derrota en su casillero (9-1), precisamente la que encajaron ante Imperials en la segunda vuelta (48-32). El conjunto que dirige Óscar Calatayud cuenta con el mejor ataque del torneo (41 puntos por partido), a los mandos del QB Sergi Gonzalo, que ha sumado 48 pases de TD en la temporada regular. Los de Badalona también son la mejor defensa del campeonato, permitiendo sólo 12 puntos por partido a sus rivales.

Imperials cuenta con la segunda mejor ofensiva de la Serie A, que acredita 35,2 puntos por choque. Defensivamente, sin embargo, los jugadores de Bart Iaccarino presentan peores números que Dracs, encajando 29 puntos de media. Aún así, su poderoso ataque, liderado por Brady Huber (32 pases de TD en la temporada regular) y Nate Stephens, máximo anotador del curso (138 puntos), les condujo a sumar 8 victorias y sólo dos derrotas en la liga regular, además de ser el único equipo capaz de vencer a Dracs.

A pesar de la superioridad exhibida durante todo el año, ambos equipos sufrieron en sus enfrentamientos de semifinales. Dracs no lo tuvo nada fácil ante Murcia Cobras (21-13) y lo mismo le sucedió a Imperials, que lo pasó mal para eliminar a los todavía subcampeones de liga, Valencia Firebats (32-28).

Tanto Dracs como Imperials han llegado a la fase decisiva de la temporada con problemas de lesiones en jugadores clave. En el equipo de Badalona, Óscar Calatayud no podrá contar con el concurso del estadounidense Hunter Lee, segundo máximo anotador de la temporada (126 puntos). Con su ausencia, el también norteamericano Joey Herrick, Xavi Gonzalo y Raúl Cernuda serán los principales objetivos del QB Sergi Gonzalo en el juego aéreo badalonés.

En Imperials, las lesiones han afectado a dos de sus estrellas, el QB Brady Huber y el receptor Nate Stephens, ausentes ya en semifinales. Stephens también se perderá la final contra Dracs, mientras que Brady Huber es duda, aunque todo apunta que el joven Pau Muñoz (que se doctoró en semifinales con 5 pases de TD) volverá a dirigir el ataque del conjunto de Bart Iaccarino como “quarterback” titular. El receptor finlandés Henri Laine (4 “touchdowns” en semis ante Firebats) y el “runningback” Chris Smallwood (líder en TD de carrera de la temporada) también serán claves para intentar destronar a los actuales campeones.

La gran final de la LNFA Serie A se podrá ver por Facebook Live en la página de Reus Imperials y también a partir de las 20.00 h en el canal deportivo de Televisió de Catalunya, Esports 3.

Foto: César Nebreda

Dracs lo pasa mal ante Cobras, pero defenderá título

Dracs lo pasa mal ante Cobras, pero defenderá título

BADALONA DRACS 21 MURCIA COBRAS 13

Badalona Dracs podrá defender título en la gran final (será la quinta consecutiva), pero Murcia Cobras le tuvo contra las cuerdas. Los murcianos, en su primera aparición en unos playoffs de la Serie A, rozaron la sorpresa en Badalona, jugando un auténtico partidazo y tuteando a los actuales campeones, que no pudieron asegurar la victoria hasta los instantes finales con dos TD de Raúl Cernuda y Edu Morlans. Dracs, con la ausencia de Hunter Lee, nunca anduvo cómodo ante la sólida defensa de los murcianos, que también afrontaron el choque con la baja del RB Kevin Gramage. El QB Ángel Clemente volvió a demostrar su liderazgo, dirigiendo con acierto la ofensiva murciana, que hizo daño por el aire con los receptores Francisco Javier Martínez y Benedict Von Jagow de protagonistas. Precisamente Francisco Javier Martínez fue el autor de todos los puntos de Cobras, ya que además de anotar el único TD de su equipo sumó el “extra-point” y dos “field-goals”.

Desde el primer cuarto la igualdad fue una constante. Cobras consiguió mantener fuera del campo al ataque de Dracs, mientras que la ofensiva murciana movía las cadenas con más facilidad. Los de Ángel Clemente, sin embargo, no terminaban de culminar sus “drives” y por dos veces se quedaban a cero tras pisar la “red-zone”. Primero por culpa de un “fumble” y posteriormente a raíz de una intercepción de Víctor Jordán. Dracs, tras este cambio de posesión, encontró momentáneamente un poco de luz en su ataque y Sergi Gonzalo conectó con su hermano Xavi para abrir el marcador (7-0). Cobras, a pesar de recibir el primer golpe, siguió dominando, y respondió en el segundo cuarto con un “fumble” recuperado por Jorge Escudero, que llevó al balón hasta terreno badalonés. Esta vez los murcianos si que consiguieron subir puntos al marcador, aunque tuvieron que conformarse con el “field-goal”. Francisco Javier Martínez convirtió la patada, de 31 yardas, para situar el 7-3 con el que se llegó al descanso.

En la reanudación la batalla continuó con las defensas imponiendo su ley. Dracs, nada más comenzar el tercer cuarto, tuvo una nueva oportunidad de anotar en la “red-zone”, pero Cobras sumó una nueva intercepción para impedirlo. Los de Badalona respondieron interceptando también a Ángel Clemente, pero en ataque se estrellaban contra el muro defensivo visitante. Con este escenario se llegó al último cuarto, donde Cobras se puso por delante. Ángel Clemente conectó un pase profundo a Francisco Javier Martínez y encendió todas las alarmas en el equipo de Óscar Calatayud (7-10), que tuvo que sufrir para poder remontar. Primero falló un “field-goal” que le podría haber dado el empate, pero al final, a pesar de seguir muy incómodo en ataque, consiguió dar la vuelta al marcador con un pase de Sergi Gonzalo a Raúl Cernuda (14-10). Cobras, lejos de rendirse, lo siguió intentando, pero su ataque posterior no prosperó y tras alejar el balón Edu Morlans dio el golpe definitivo al partido con una carrera para “touchdown” de 11 yardas (21-10). Francisco Javier Martínez aún anotaría un “field-goal” para Cobras (21-13), pero no hubo tiempo para más. El equipo de Alejandro Sotomayor buscó el “onside kick” para tener una última posesión e intentar el empate (con un TD convertido de 2 puntos), pero Dracs aseguró el balón y plantó rodilla para salvar un partido que nunca terminó de controlar ante unos Cobras que han brillado en su estreno en la Serie A.

Foto: Joan Sancho-Fotoart

Primera final para Imperials, que sufre para vencer a Firebats

Primera final para Imperials, que sufre para vencer a Firebats

REUS IMPERIALS 32 VALENCIA FIREBATS 28

Imperials jugará la primera final de la Serie A de su historia y, además, lo hará en casa, en Reus, el próximo sábado 3 de junio. Firebats, sin embargo, no se lo puso nada fácil a los pupilos de Bart Iaccarino, que pasaron apuros para poder doblegar la resistencia de los actuales subcampeones. Con ausencias muy significativas (el QB Brady Huber y el receptor Nate Stephens fueron baja por lesión), Imperials estuvo comandado por el joven “quarterback” Pau Muñoz, que se doctoró con 5 pases de TD y formó una sociedad letal con el finlandés Henri Laine (4 TD). Firebats, con Héctor Pertegaz y Nayim Mohamed brillando en el juego terrestre, demostró una vez su carácter irreductible y rozó la sorpresa, pero se quedó a los puertas de poder repetir presencia en la gran final.

Imperials abrió el partido adelantándose en el marcador, con el primer pase de TD de Pau Muñoz a Henri Laine (7-0). Firebats, sin embargo, no acusó el golpe, y respondió con dos “touchdowns” para ponerse por delante. El primero, de Héctor Pertegaz, convertido de 2 por Alejandro Silvestre (7-8), y el segundo, de Nayim Mohamed (7-14). Antes del descanso los de Bart Iaccarino consiguieron minimizar los daños, con la conexión entre Pau Muñoz y Nazih Essalhi (13-14 a favor de los valencianos en el intermedio).

La segunda parte no empezó nada bien para Imperials, que vio como Firebats se escapaba otra vez en el marcador gracias a una nueva jugada de carrera de Nayim Mohamed (13-21). Fue ahí donde se destaparon Pau Muñoz y Henri Laine, con dos nuevos TD, el segundo en una espectacular jugada de más de 60 yardas (25-21). Una acción, esta última, que llegó además tras una intercepción providencial para Imperials en la “end-zone”, que había evitado un TD casi seguro de Firebats. A pesar del mazazo, los pupilos de Juan Pablo Terán, con Fernando Altarriba a los mandos del ataque, no bajaron los brazos, y volvieron a ponerse por delante con un certero pase a Javier Martínez (25-28). El choque era un intercambio de golpes y eso condujo el partido a unos minutos finales de infarto, donde Pau Muñoz y Henri Laine volvieron a aparecer. El “quarterback” conectó con el receptor finlandés para sentenciar el choque a sólo 43 segundos del final (32-28), y aunque Firebats dispuso de un último “drive” a contrarreloj para meterse en la final, la “bomba” de Fernando Altarriba buscando la “end-zone” acabó en las manos de Jordi Pruñonosa. Una intercepción que cerraba definitivamente un auténtico partidazo, en el que los dos merecieron el triunfo.

Foto: Cesar Nebreda

La Serie A busca finalistas

La Serie A busca finalistas

Arrancan los playoffs de la LNFA Serie A. Badalona Dracs (9-1 en la liga regular) y Reus Imperials (segundo clasificado con 8-2) parten como favoritos para citarse en la gran final y luchar por el título. Juegan las semifinales en casa y durante toda la temporada se han mostrado como los dos equipos más fuertes, aunque ahora tendrán que confirmarlo una vez más sobre el terreno de juego. Dracs se medirá a Murcia Cobras, que en su año de debut en la Serie A ha conseguido meterse en playoffs. Los murcianos consiguieron el billete para semis “in extremis” en la última jornada, gracias a su victoria contra Imperials (34-7) y a la derrota de Valencia Giants ante Rookies (26-30). Imperials, por su lado, se enfrentará a los actuales subcampeones de liga, Valencia Firebats, que a pesar de protagonizar una temporada con altibajos vuelven un año más a las eliminatorias por el título.

REUS IMPERIALS (8-2) vs VALENCIA FIREBATS (4-6)
Campo de fútbol Reddis, Reus, sábado 20 de mayo a las 19 h

Imperials y Firebats jugarán la primera semifinal el sábado. El conjunto de Reus llega a la cita de los playoffs tras su intrascendente derrota en Murcia (34-7) pero con una brillante hoja de servicios. Los pupilos de Bart Iaccarino han realizado una gran liga regular (8-2 de balance) y pueden presumir de ser el único equipo que ha sido capaz de vencer a los actuales campeones, Badalona Dracs (48-32 en la segunda vuelta en Reus). Con un ataque demoledor, liderado por el QB Brady Huber, el receptor Nate Stephens y el RB Chris Smallwood, Imperials ha presentado una firme candidatura al título y aspira a disputar la primera final de la Serie A de su historia. Firebats tratará de impedirlo, en un año de altibajos donde el equipo valenciano no ha terminado de encontrar una línea regular de juego. Tuvo que pelear hasta el final para conseguir meterse entre los cuatro primeros y ha cerrado la liga regular con balance negativo. Una victoria agónica en la prórroga contra Cobras le aseguró el pase a los playoffs y ahora, cumplido el primer objetivo, intentará romper los pronósticos que apuntan a Imperials como favorito. Los precedentes de la liga regular (33-18 en Reus y 22-35 en Valencia para Imperials) favorecen al equipo catalán, pero Firebats ya ha demostrado en muchas ocasiones su orgullo competitivo, que lo convierte siempre en un rival peligroso. Los valencianos, además, cuentan con mucha experiencia, ya que en la última década nunca han faltado a la cita de los playoffs y suman cuatro títulos (el último en 2015). Imperials tendrá que vigilar las carreras de Héctor Pertegaz y Ben Sasu, dos de los pilares del juego ofensivo de Firebats, en un partido que se podrá ver en directo vía Facebook Live en la página de Reus Imperials: https://www.facebook.com/imperials.reus

BADALONA DRACS (9-1) vs MURCIA COBRAS (4-6)
Campo de fútbol Badalona Sud, domingo 21 de mayo a las 11 h

Badalona Dracs defiende título y el primer obstáculo para revalidar su reinado será Murcia Cobras. El equipo murciano llega a los playoffs con el objetivo cumplido y sin presión. En su primer año en la Serie A ha hecho historia, metiéndose entre los cuatro mejores, y ahora afronta el reto de intentar poner en jaque la hegemonía de los badaloneses, que buscan su quinta presencia consecutiva en una final de liga y persiguen su octavo título. Dracs se ha mostrado como el rival a batir durante todo el año. Sólo Imperials ha podido ganar a los actuales campeones, que presentan el mejor ataque de la competición (43 puntos por partido) y la mejor defensa (sólo permiten 11,9 puntos de media a sus rivales). Sergi Gonzalo (48 pases de TD) está protagonizando una temporada espectacular y su conexión con el cuerpo de receptores que encabezan los norteamericanos Hunter Lee y Joey Herrick está dando muchos réditos al ataque badalonés. Dracs viene de jugar su partido europeo de la Big6 contra Amsterdam Crusaders y ha afrontado un calendario más exigente en las últimas semanas, un factor que Cobras intentará aprovechar. El QB Ángel Clemente, el corredor Kevin Gramage y al receptor Benedict Von Jagow han sido piezas clave durante toda la temporada para el conjunto murciano, que presenta la segunda mejor defensa del torneo (21,8 puntos recibidos de media). Los precedentes de la liga regular favorecen a Dracs, que salió victorioso en los dos encuentros: 26-7 en Badalona en la primera vuelta y 0-33 en Murcia. El partido se podrá seguir en directo en Dracs TV.

Foto: Sandra Mohedano

Dracs vence a Firebats, que se las verá con Imperials en semis

Dracs vence a Firebats, que se las verá con Imperials en semis

BADALONA DRACS 44 VALENCIA FIREBATS 14

Con ambos equipos clasificados para semis y con la victoria del sábado de Cobras ante Imperials, el choque entre Dracs y Firebats se convirtió en un encuentro absolutamente intrascendente. Los de Badalona, con el tropiezo de Imperials, aseguraban matemáticamente la primera posición de la liga regular, mientras que Firebats ya no tenía que temer por la tercera plaza. Así, ambos equipos pudieron disputar el partido sin tensión, guardando sus cartas pensando en los playoffs. Dracs, además, tiene que afrontar el próximo sábado 13 de mayo su segundo compromiso en la Big6, ante Amsterdam Crusaders en Badalona.

El equipo de Óscar Calatayud dominó el choque desde un principio, con el QB Sergi Gonzalo (6 pases de touchdown) y el receptor norteamericano Joey Herrick (3 TD) liderando la ofensiva. El primer pase de anotación del quarterback badalonés, a su hermano Xavi Gonzalo, abrió el marcador, pero la conexión Fernando Altarriba-Héctor Pertegaz igualó la contienda para Firebats (7-6). Este equilibrio inicial, sin embargo, no tuvo continuidad. Dracs apretó el acelerador y dos pases a Joey Herrick y otro a Ferran Llinàs dispararon la ventaja local antes del descanso (28-7). Ya en la reanudación una gran recepción de Alejandro Silvestre y la posterior conversión de 2 puntos de Nayim Mohamed recortó las diferencias para el conjunto valenciano (28-14), aunque el guión del partido no cambió. En el tercer cuarto Joey Herrick siguió sumando puntos para Dracs (34-14). Y ya en el último periodo un field-goal de Xavi Gonzalo y el sexto pase de TD de Sergi Gonzalo a Javier Fernández cerraron el marcador. Dracs, tras su partido europeo con Amsterdam Crusaders, se las verá con Murcia Cobras en semis, mientras que Firebats tendrá que viajar a Reus para medirse a Reus Imperials.

Foto: Joan Sancho Fotoart