Primera final para Imperials, que sufre para vencer a Firebats

Primera final para Imperials, que sufre para vencer a Firebats

REUS IMPERIALS 32 VALENCIA FIREBATS 28

Imperials jugará la primera final de la Serie A de su historia y, además, lo hará en casa, en Reus, el próximo sábado 3 de junio. Firebats, sin embargo, no se lo puso nada fácil a los pupilos de Bart Iaccarino, que pasaron apuros para poder doblegar la resistencia de los actuales subcampeones. Con ausencias muy significativas (el QB Brady Huber y el receptor Nate Stephens fueron baja por lesión), Imperials estuvo comandado por el joven “quarterback” Pau Muñoz, que se doctoró con 5 pases de TD y formó una sociedad letal con el finlandés Henri Laine (4 TD). Firebats, con Héctor Pertegaz y Nayim Mohamed brillando en el juego terrestre, demostró una vez su carácter irreductible y rozó la sorpresa, pero se quedó a los puertas de poder repetir presencia en la gran final.

Imperials abrió el partido adelantándose en el marcador, con el primer pase de TD de Pau Muñoz a Henri Laine (7-0). Firebats, sin embargo, no acusó el golpe, y respondió con dos “touchdowns” para ponerse por delante. El primero, de Héctor Pertegaz, convertido de 2 por Alejandro Silvestre (7-8), y el segundo, de Nayim Mohamed (7-14). Antes del descanso los de Bart Iaccarino consiguieron minimizar los daños, con la conexión entre Pau Muñoz y Nazih Essalhi (13-14 a favor de los valencianos en el intermedio).

La segunda parte no empezó nada bien para Imperials, que vio como Firebats se escapaba otra vez en el marcador gracias a una nueva jugada de carrera de Nayim Mohamed (13-21). Fue ahí donde se destaparon Pau Muñoz y Henri Laine, con dos nuevos TD, el segundo en una espectacular jugada de más de 60 yardas (25-21). Una acción, esta última, que llegó además tras una intercepción providencial para Imperials en la “end-zone”, que había evitado un TD casi seguro de Firebats. A pesar del mazazo, los pupilos de Juan Pablo Terán, con Fernando Altarriba a los mandos del ataque, no bajaron los brazos, y volvieron a ponerse por delante con un certero pase a Javier Martínez (25-28). El choque era un intercambio de golpes y eso condujo el partido a unos minutos finales de infarto, donde Pau Muñoz y Henri Laine volvieron a aparecer. El “quarterback” conectó con el receptor finlandés para sentenciar el choque a sólo 43 segundos del final (32-28), y aunque Firebats dispuso de un último “drive” a contrarreloj para meterse en la final, la “bomba” de Fernando Altarriba buscando la “end-zone” acabó en las manos de Jordi Pruñonosa. Una intercepción que cerraba definitivamente un auténtico partidazo, en el que los dos merecieron el triunfo.

Foto: Cesar Nebreda

La Serie A busca finalistas

La Serie A busca finalistas

Arrancan los playoffs de la LNFA Serie A. Badalona Dracs (9-1 en la liga regular) y Reus Imperials (segundo clasificado con 8-2) parten como favoritos para citarse en la gran final y luchar por el título. Juegan las semifinales en casa y durante toda la temporada se han mostrado como los dos equipos más fuertes, aunque ahora tendrán que confirmarlo una vez más sobre el terreno de juego. Dracs se medirá a Murcia Cobras, que en su año de debut en la Serie A ha conseguido meterse en playoffs. Los murcianos consiguieron el billete para semis “in extremis” en la última jornada, gracias a su victoria contra Imperials (34-7) y a la derrota de Valencia Giants ante Rookies (26-30). Imperials, por su lado, se enfrentará a los actuales subcampeones de liga, Valencia Firebats, que a pesar de protagonizar una temporada con altibajos vuelven un año más a las eliminatorias por el título.

REUS IMPERIALS (8-2) vs VALENCIA FIREBATS (4-6)
Campo de fútbol Reddis, Reus, sábado 20 de mayo a las 19 h

Imperials y Firebats jugarán la primera semifinal el sábado. El conjunto de Reus llega a la cita de los playoffs tras su intrascendente derrota en Murcia (34-7) pero con una brillante hoja de servicios. Los pupilos de Bart Iaccarino han realizado una gran liga regular (8-2 de balance) y pueden presumir de ser el único equipo que ha sido capaz de vencer a los actuales campeones, Badalona Dracs (48-32 en la segunda vuelta en Reus). Con un ataque demoledor, liderado por el QB Brady Huber, el receptor Nate Stephens y el RB Chris Smallwood, Imperials ha presentado una firme candidatura al título y aspira a disputar la primera final de la Serie A de su historia. Firebats tratará de impedirlo, en un año de altibajos donde el equipo valenciano no ha terminado de encontrar una línea regular de juego. Tuvo que pelear hasta el final para conseguir meterse entre los cuatro primeros y ha cerrado la liga regular con balance negativo. Una victoria agónica en la prórroga contra Cobras le aseguró el pase a los playoffs y ahora, cumplido el primer objetivo, intentará romper los pronósticos que apuntan a Imperials como favorito. Los precedentes de la liga regular (33-18 en Reus y 22-35 en Valencia para Imperials) favorecen al equipo catalán, pero Firebats ya ha demostrado en muchas ocasiones su orgullo competitivo, que lo convierte siempre en un rival peligroso. Los valencianos, además, cuentan con mucha experiencia, ya que en la última década nunca han faltado a la cita de los playoffs y suman cuatro títulos (el último en 2015). Imperials tendrá que vigilar las carreras de Héctor Pertegaz y Ben Sasu, dos de los pilares del juego ofensivo de Firebats, en un partido que se podrá ver en directo vía Facebook Live en la página de Reus Imperials: https://www.facebook.com/imperials.reus

BADALONA DRACS (9-1) vs MURCIA COBRAS (4-6)
Campo de fútbol Badalona Sud, domingo 21 de mayo a las 11 h

Badalona Dracs defiende título y el primer obstáculo para revalidar su reinado será Murcia Cobras. El equipo murciano llega a los playoffs con el objetivo cumplido y sin presión. En su primer año en la Serie A ha hecho historia, metiéndose entre los cuatro mejores, y ahora afronta el reto de intentar poner en jaque la hegemonía de los badaloneses, que buscan su quinta presencia consecutiva en una final de liga y persiguen su octavo título. Dracs se ha mostrado como el rival a batir durante todo el año. Sólo Imperials ha podido ganar a los actuales campeones, que presentan el mejor ataque de la competición (43 puntos por partido) y la mejor defensa (sólo permiten 11,9 puntos de media a sus rivales). Sergi Gonzalo (48 pases de TD) está protagonizando una temporada espectacular y su conexión con el cuerpo de receptores que encabezan los norteamericanos Hunter Lee y Joey Herrick está dando muchos réditos al ataque badalonés. Dracs viene de jugar su partido europeo de la Big6 contra Amsterdam Crusaders y ha afrontado un calendario más exigente en las últimas semanas, un factor que Cobras intentará aprovechar. El QB Ángel Clemente, el corredor Kevin Gramage y al receptor Benedict Von Jagow han sido piezas clave durante toda la temporada para el conjunto murciano, que presenta la segunda mejor defensa del torneo (21,8 puntos recibidos de media). Los precedentes de la liga regular favorecen a Dracs, que salió victorioso en los dos encuentros: 26-7 en Badalona en la primera vuelta y 0-33 en Murcia. El partido se podrá seguir en directo en Dracs TV.

Foto: Sandra Mohedano

Dracs vence a Firebats, que se las verá con Imperials en semis

Dracs vence a Firebats, que se las verá con Imperials en semis

BADALONA DRACS 44 VALENCIA FIREBATS 14

Con ambos equipos clasificados para semis y con la victoria del sábado de Cobras ante Imperials, el choque entre Dracs y Firebats se convirtió en un encuentro absolutamente intrascendente. Los de Badalona, con el tropiezo de Imperials, aseguraban matemáticamente la primera posición de la liga regular, mientras que Firebats ya no tenía que temer por la tercera plaza. Así, ambos equipos pudieron disputar el partido sin tensión, guardando sus cartas pensando en los playoffs. Dracs, además, tiene que afrontar el próximo sábado 13 de mayo su segundo compromiso en la Big6, ante Amsterdam Crusaders en Badalona.

El equipo de Óscar Calatayud dominó el choque desde un principio, con el QB Sergi Gonzalo (6 pases de touchdown) y el receptor norteamericano Joey Herrick (3 TD) liderando la ofensiva. El primer pase de anotación del quarterback badalonés, a su hermano Xavi Gonzalo, abrió el marcador, pero la conexión Fernando Altarriba-Héctor Pertegaz igualó la contienda para Firebats (7-6). Este equilibrio inicial, sin embargo, no tuvo continuidad. Dracs apretó el acelerador y dos pases a Joey Herrick y otro a Ferran Llinàs dispararon la ventaja local antes del descanso (28-7). Ya en la reanudación una gran recepción de Alejandro Silvestre y la posterior conversión de 2 puntos de Nayim Mohamed recortó las diferencias para el conjunto valenciano (28-14), aunque el guión del partido no cambió. En el tercer cuarto Joey Herrick siguió sumando puntos para Dracs (34-14). Y ya en el último periodo un field-goal de Xavi Gonzalo y el sexto pase de TD de Sergi Gonzalo a Javier Fernández cerraron el marcador. Dracs, tras su partido europeo con Amsterdam Crusaders, se las verá con Murcia Cobras en semis, mientras que Firebats tendrá que viajar a Reus para medirse a Reus Imperials.

Foto: Joan Sancho Fotoart

Cobras se mete en playoffs en su año de debut en la Serie A

Cobras se mete en playoffs en su año de debut en la Serie A

MURCIA COBRAS 34 REUS IMPERIALS 7

Murcia Cobras jugará los playoffs en su año de debut en la Serie A. Los murcianos consiguieron el último billete para semifinales gracias a su triunfo ante Imperials y a la derrota posterior de Giants. Los pupilos de Alejandro Sotomayor se las verán ahora con los actuales campeones, Dracs, en un choque de semifinales que se disputará el próximo domingo 21 de mayo en Badalona. Reus Imperials, que no se jugaba nada, volvió a dar minutos a toda la plantilla pensando precisamente en las eliminatorias por el título, y acabó cediendo ante el mayor empuje de Cobras, que si necesitaba la victoria. Imperials, a pesar del tropiezo, cierra una gran liga regular en la segunda posición de la tabla (8-2 de balance) y ahora se las verá con Valencia Firebats en semis.

Sólo en el primer cuarto los de Bart Iaccarino consiguieron imponer su teórica superioridad, gracias a un pase profundo de Brady Huber (que acabó dejando su puesto a Pau Muñoz) a Nazih Essalhi (0-7). Cobras pudo inaugurar su marcador antes de cerrar ese primer periodo, pero falló en su intento de anotar un field-goal. Un error que subsanó en el segundo parcial, donde ya consiguió dar la vuelta al partido. Una carrera de Andrés Jesús Cánovas y un pase de touchdown de Ángel Clemente a Alejandro Estévez situaron el 13-7 en el intermedio. Ya en la reanudación, el propio Clemente, líder indiscutible de la ofensiva de Cobras, amplió la ventaja murciana con dos acciones personales de carrera en la “red zone” (27-7). Reus lo intentó, pero sin acierto, evidenciando que ya tenía la cabeza en la lucha por el título. En los instantes finales una intercepción de Daniel Iniesta a Pau Muñoz, retornada para touchdown, situó el definitivo 34-7.

Foto: Óscar Constante

Giants cae ante Rookies y tendrá que luchar por la permanencia

Giants cae ante Rookies y tendrá que luchar por la permanencia

VALENCIA GIANTS 26 BARBERÀ ROOKIES 30

La victoria de Cobras ante Imperials (34-7) en la jornada del sábado obligaba a Giants a ganar a Rookies para meterse en semis. El conjunto valenciano dependía de si mismo y jugaba en casa, pero se quedó a las puertas del objetivo en un partido en el que casi siempre fue a remolque en el marcador. Las ausencias de hombres clave han pesado en este tramo final del campeonato y la derrota obliga a los valencianos a jugarse la permanencia en la promoción, donde también estará Rookies, que ha terminado en la última posición de la liga regular en un año marcado por las lesiones.

Rookies dominó la primera parte del encuentro, llegando al descanso con dos anotaciones de ventaja gracias a los touchdowns de José Antonio Amado y Cory Soto. El primero en una jugada de pase y el segundo en una carrera personal del jugador norteamericano de Rookies, que volvió a ejercer de quarterback ante la baja de Sebastian Frausto. El paso por los vestuarios despertó a Giants y el partido pasó a ser un intercambio de golpes. Una carrera de Jorge Huete, con conversión de 2 de Álvaro Cosín, inauguró el marcador para los valencianos (8-14), pero Rookies respondió con una recepción de Hasday Samuel Arias, también convertida de 2 (8-22). Giants estaba contra las cuerdas, con sólo un cuarto por jugar, pero sacó el orgullo y casi logra una remontada espectacular. Dos touchdowns de Jorge Huete y Álvaro Cosín devolvieron la emoción al partido (20-22), aunque a los valencianos les faltó acierto en los intentos de conversión. Un factor clave que les impidió igualar el marcador o incluso ponerse por delante. Rookies, además, no se amilanó, y tras un buen “drive”, consumiendo tiempo, anotó de nuevo para frustrar la reacción valenciana. José Antonio Amado situó el 20-28 y Cory Soto remató la ofensiva sumando los dos puntos (20-30). Faltaban dos minutos y medio para el final y Giants lo volvió a hacer, con el segundo touchdown en la cuenta particular de Álvaro Cosín (26-30), pero el intento de recuperar el balón con un “onside kick” no salió bien y Rookies pudo plantar rodilla y asegurar la victoria.

Foto Barberà Rookies

Cobras y Giants se juegan el último billete para semifinales

Cobras y Giants se juegan el último billete para semifinales

La décima jornada de la LNFA Serie A cerrará la liga regular y decidirá qué equipo acompaña a Badalona Dracs, Reus Imperials y Valencia Firebats en las semifinales de la competición. Valencia Giants y Murcia Cobras, empatados con un balance de 3-6, son los aspirantes a ocupar esa última plaza vacante para los playoffs, con los valencianos en una situación de ventaja, ya que sólo dependen de sí mismos. Giants juega en casa ante el último clasificado, Barberà Rookies, y si gana estará en la lucha por el título. Incluso puede ser tercero, según los resultados que se produzcan. Murcia Cobras, por el contrario, no sólo necesita ganar su partido contra Reus Imperials, sino que también precisa la derrota de Giants. En el otro encuentro de la décima jornada, Dracs y Firebats se enfrentarán en Badalona. Ambos equipos ya están clasificados para semis, aunque están a la espera de conocer su rival. Si Firebats gana en Badalona, será tercero. Si pierde, tendrá que esperar a los demás resultados para saber si termina tercero o cuarto y si se enfrenta a Dracs o Imperials en semis.

MURCIA COBRAS (3-6) vs REUS IMPERIALS (8-1)
Campo de fútbol José Barnés, Murcia, sábado 6 de mayo a las 17 h

Las últimas opciones de Murcia Cobras de meterse en playoffs pasan obligatoriamente por vencer a Reus Imperials. Esa es la primera condición que han de cumplir los murcianos, aunque no dependen únicamente del resultado de su partido para poder clasificarse. Con el “average” particular perdido con Giants y Firebats, un posible triple empate con los dos equipos valencianos le deja fuera, y un empate con Giants también. De esta forma, la única posibilidad para Cobras es ganar a Imperials y sumar la cuarta victoria y que Giants tropiece ante Rookies y se quede con tres triunfos. Si Giants gana, Cobras estará fuera y tendrá que luchar por la permanencia en la promoción. Imperials, que está realizando una temporada espectacular (8-1), parte teóricamente como favorito, aunque habrá que estar atentos a las rotaciones que pueda hacer el head coach Bart Iaccarino pensando en los playoffs. El conjunto de Reus aún tiene alguna opción de ser primero de la fase regular (si Dracs pierde contra Firebats), pero el objetivo prioritario es llegar al 100% a las semifinales sin tomar riesgos. Así, en el último choque contra Rookies, el QB Brady Huber empezó de titular pero quién acabó dirigiendo la ofensiva durante muchos minutos fue el joven Pau Muñoz. En el partido de la primera vuelta, disputado en Reus, Imperials venció por 47-20.

VALENCIA GIANTS (3-6) vs BARBERÀ ROOKIES (1-8)
Poliesportiu Municipal Beniparrell, domingo 7 de mayo a las 11 h

Valencia Giants se juega el billete a semis ante Rookies. Los valencianos no dependen de otros resultados y si ganan estarán clasificados, aunque podrían meterse en playoffs incluso con una derrota, si Cobras no gana. Un resultado, el de los murcianos, que Giants ya conocerá antes de disputar su partido, ya que el encuentro entre Cobras e Imperials se juega el sábado. Giants, en caso de vencer a Rookies, podría incluso asaltar la tercera posición que ocupa Firebats, si estos no ganan en Badalona y se producido también la derrota de Cobras. En ese caso se produciría un empate a cuatro victorias entre los dos equipos valencianos y Giants sería tercero gracias al “average” particular. En cambio, si Firebats pierde y Giants y Cobras ganan, entonces se produciría un triple empate (los tres con 4-6 de balance) que dejaría a Firebats tercero y a Giants, cuarto.
En el partido de la primera vuelta, Giants venció en feudo de Rookies por 36-44, aunque ambos equipos han presentado ausencias clave en los últimos partidos. En la pasada jornada Giants se enfrentó a Dracs sin sus norteamericanos TJ Tutone y TJ Murphy, mientras que Rookies jugó el sábado en Reus sin su QB Sebastian Frausto (Cory Soto ocupó su lugar dirigiendo a la ofensiva). El choque entre Giants y Rookies no se jugará en el feudo habitual de los valencianos en Catarroja, sino en el Poliesportiu Municipal Beniparrell.

BADALONA DRACS (8-1) vs VALENCIA FIREBATS (4-5)
Campo de fútbol Badalona Sud, domingo 7 de mayo a las 11 h

Dracs y Firebats, actuales campeones y subcampeones de liga, se enfrentan con la tranquilidad de tener el pasaporte para semifinales en el bolsillo. Los de Badalona lo consiguieron hace unas semanas, mientras que los valencianos lo certificaron en un partido de infarto ante Murcia Cobras en la pasada jornada, donde acabaron imponiéndose en una emocionante prórroga. Ambos equipos esperan rival para playoffs y podrían repetir duelo en semifinales según los resultados que se produzcan en esta última jornada. Dracs viene de disputar su choque europeo de la Big6 contra Braunschweig New Yorker Lions, donde cayó 54-14, y veremos si el técnico Óscar Calatayud reserva o no a algunos de sus jugadores importantes pensando en la fase decisiva de la temporada. Además, el 13 de mayo Dracs recibirá en Badalona a Amsterdam Crusaders en su segundo compromiso europeo. Firebats, por su parte, tampoco tiene necesidad de arriesgar tras asegurar la clasificación, aunque el choque puede ser un buen test para el equipo, liberado ya de la presión de poder quedar fuera de la lucha por el título. En la primera vuelta, en Valencia, Dracs se impuso por 21-57.

Foto: Barbará Rookies