Giants y Pioners se juegan el último billete para la Serie A

Giants y Pioners se juegan el último billete para la Serie A

Además de la final de la LNFA Femenina, este fin de semana hay otra cita trascendental en el Polideportivo Municipal de Catarroja, donde el domingo a las 12 h se disputará el partido de promoción entre Valencia Giants y L’Hospitalet Pioners. Los valencianos defenderán su plaza en la Serie A, mientras que para el conjunto catalán el encuentro supondrá una segunda oportunidad para lograr su retorno al grupo de los mejores. En el primer intento, en la final de la Serie B frente a Murcia Cobras del pasado sábado, los pupilos de Ramón Figueroa se quedaron con la miel en los labios. Un field-goal a tres segundos del final tumbó sus aspiraciones y otorgó una victoria histórica al club murciano (10-8), que por primera vez militará en la Serie A.

Para Pioners esta será su segundo encuentro de promoción consecutiva. La temporada pasada, tras terminar quinto en la Serie A, tuvo que vérselas con Barberá Rookies, que se impuso por 35-54 y le mandó a la segunda división del football nacional. Giants, por su parte, vuelve a un partido de promoción 2 años después. En la LNFA de 2014 también terminó quinto y tuvo que jugarse la permanencia. En esa ocasión su rival fue Reus Imperials, subcampeón de la Serie B ese año, y el equipo valenciano salvó la categoría al vencer por 34-14.

Giants dispone del factor cancha y ha tenido más tiempo que su rival para preparar el choque. Los valencianos no han terminado de afinar sus piezas durante todo el año, pero confían en ofrecer su mejor versión en este partido absolutamente crucial. Ralph Pineda será una vez más el líder del conjunto que dirige Jeffrey Roy, junto con el QB Cody Enman, muy irregular todo el curso, y los receptores Jonathan Piqueras y Álvaro Cosín. En Pioners, será clave ver cuál es la respuesta anímica del grupo tras el mazazo sufrido en Murcia. Otro quebradero de cabeza puede ser la ausencia del QB Erick Pérez. El director de juego mexicano, pieza clave en Pioners esta temporada, no pudo terminar la final de la Serie B ante Cobras y es duda.

La última vez que Giants y Pioners se enfrentaron fue durante la liga regular de la LNFA Serie A 2014-15. En el partido disputado en feudo del Pioners, Giants se impuso por 7-19. Una victoria que los valencianos repitieron en la segunda vuelta en Catarroja (28-14). El partido de promoción entre Valencia Giants y L’Hospitalet Pioners se podrá seguir en directo en el siguiente enlace: https://www.youtube.com/watch?v=Ec0OAIF3wp8

Dracs y Firebats lucharán por el título  por tercera temporada consecutiva

Dracs y Firebats lucharán por el título por tercera temporada consecutiva

La gran final, el sábado 18 de junio a las 21 h en Calatayud

Badalona Dracs y Valencia Firebats repetirán final de la Serie A de la Liga Nacional de Fútbol Americano, tras protagonizar las de 2014 y 2015. La cita será el sábado 18 de junio (21 h) en la Zona Deportiva de Calatayud, que ese fin de semana también será el escenario de la Spanish Flag Bowl, las finales de los campeonatos de España de football flag, y de la final four de la LNFA Cadete. Firebats defenderá la corona que conquistó en 2015, mientras que el conjunto de Badalona buscará repetir la victoria que logró en 2014. Para Dracs será su catorceava final de la LNFA, con seis títulos en su haber, mientras que Firebats cuenta con 4 ligas y disputará su octava final. Dracs consiguió la clasificación con autoridad, derrotando a Reus Imperials en Badalona por 49-3. Más difícil fue la semifinal para Valencia Firebats, ante unos combativos Barberá Rookies que plantaron cara a los actuales campeones (17-6).

BADALONA DRACS 49-3 REUS IMPERIALS

Victoria contundente de Dracs ante Imperials, para llegar a la final sin una mancha en su hoja de servicios (9 victorias en 9 partidos). El QB Sergi Gonzalo, que ha tenido que coger el relevo del norteamericano Mike Box, volvió a dirigir con acierto a los suyos, con 5 pases de touchdown a Xavi Gonzalo (2), Drew Clausen, Eric Ros y Ferran Llinás. Sin embargo, fue la defensiva de los de Badalona la que abrió el camino del triunfo. El veterano Jordi Soler, tras recuperar un fumble, inauguró el marcador. Y poco después César Brugnani retornó una intercepción hasta la end zone para situar el 14-0. Antes de cerrar el primer cuarto el primer TD de Xavi Gonzalo asestó un nuevo golpe (21-0) que fue ya un mazazo para los jugadores de Bart Iaccarino. En el segundo cuarto Imperials pudo anotar un field-goal con una certera patada de Francisco Caballero (21-3), pero los pupilos de Óscar Calatayud nunca dieron opción a su rival. Volvieron a ampliar su ventaja antes del intermedio (28-3) y siguieron dominando el encuentro con autoridad en la segunda mitad. Dracs, con su victoria, tendrá la oportunidad de ampliar su palmarés y convertirse en el equipo más laureado de la competición. Imperials, por el contrario, dice adiós a la temporada, pero lo hace con el objetivo cumplido de la permanencia.

VALENCIA FIREBATS 17-6 BARBERÁ ROOKIES

Valencia Firebats cumplió con los pronósticos contra Rookies, pero no lo tuvo nada fácil ante los de Teo Polanco, que a pesar de la ausencia por lesión de su receptor estrella, el alemán Tim Pape, plantaron cara al conjunto de Álvaro Quezada. El inicio del choque, sin embargo, empezó de una forma muy favorable a los intereses de Firebats, que movía las cadenas con facilidad con los pases cortos del QB Thomas Murphy y las carreras de Héctor Pertegaz. Fue precisamente el runningback el que rubricó un drive sostenido de los valencianos (7-0), que antes de cerrar el primer cuarto aumentaron su ventaja con un field-goal de cerca de 40 yardas transformado por Pedro Blasco (10-0). Parecía que Firebats caminaría con paso firme hacia la gran final, pero no fue así. Rookies, a partir de su defensa, igualó la contienda, y antes del descanso un TD de Pau Sánchez a pase de un acertado Michael Van Deripe (10-6 tras fallar el extra-point) dio paso a un nuevo partido. La emoción y la igualdad continuó tras el intermedio. Ninguno de los dos equipos fue capaz de anotar y eso condujo la semifinal a un final incierto. En los últimos minutos Firebats anotó pero la acción fue anulada por una penalización. Y en el ataque siguiente Rookies tampoco tuvo éxito. Con el balón de nuevo en manos de Firebats, la defensa de Rookies forzó un cuarto down, pero los valencianos se la jugaron y consiguieron por los pelos cuatro oportunidades más. Una acción a la postre decisiva, ya que ese drive terminó con un nuevo TD de Héctor Pertegaz que otorgó la tranquilidad definitiva a los actuales campeones.

Dracs y Firebats, candidatos a repetir final

Dracs y Firebats, candidatos a repetir final

La Serie A decide sus finalistas, con Badalona Dracs (8-0 en la liga regular) y Valencia Firebats (6-2) como cabezas de serie y favoritos para repetir presencia en el partido por el título, que esta temporada se disputará en Calatayud el 18 de junio. Sería, si se cumplen los pronósticos, la tercera final consecutiva entre ambos conjuntos, dominadores de la competición los últimos años. Dracs sumó su sexto título en 2014, mientras que en 2015 Firebats se tomó la revancha, conquistando en Badalona su cuarta corona. Para llegar a la final Dracs y Firebats tienen que vencer a los dos debutantes de esta temporada en la Serie A. En Badalona, los pupilos de Óscar Calatayud reciben a Reus Imperials, clasificados in extremis para semifinales, mientras que Firebats se las verá en Valencia con Barberá Rookies, una de las sorpresas positivas del año.

BADALONA DRACS (8-0)- REUS IMPERIALS (2-6). Campo Badalona Sud, domingo 5 junio 11.30 h

Dracs es el rival a batir y tras su perfecta liga regular, sin conocer la derrota, su ausencia en la gran final de Calatayud sería una auténtica sorpresa. A pesar de haber perdido a su QB titular, el norteamericano Mike Box, Sergi Gonzalo está ocupando su lugar con acierto y bajo su mando los de Badalona ya saben lo que es conquistar una liga (en 2014). Tras la eliminación europea frente a Frankfurt Universe (49-7), sumar un nuevo título nacional es ahora el reto para los de Óscar Calatayud, que esta temporada se han mostrado intratables. Imperials lo sabe bien: 18-62 en Reus y 67-6 en Badalona. Los de Bart Iaccarino llegan a la cita tras conseguir su principal objetivo: mantenerse en la élite. Lo consiguieron con su victoria in extremis en la última jornada en feudo de Valencia Giants (20-21). Ya sin presión, intentarán plantar cara a los de Badalona, aunque el favoritismo apunte claramente a unos Dracs que presentan una espectacular hoja de servicios (8 victorias, 52,7 puntos anotados por partido y sólo 9 encajados de media). Drew Clausen y Rob Jackson, máximos anotadores de la competición, amenazarán la defensa de Reus. En Imperials, Darian Yahyavi es ahora la principal referencia, en una temporada con muchos cambios en la nómina de jugadores extranjeros. El choque se podrá seguir en directo en Dracs TV.

VALENCIA FIREBATS (6-2)-BARBERÁ ROOKIES (3-5). Estadio del Turia, sábado 4 de junio 17 h

Valencia Firebats defiende título y el primer obstáculo será Barberá Rookies, equipo que ha dejado una grata impresión en su retorno a la Serie A. El conjunto valenciano sabe que no puede confiarse, ya que en su primer enfrentamiento en la liga regular Rookies casi le da un disgusto (32-26). Los de Álvaro Quezada tuvieron que protagonizar una gran remontada para ganar el partido en la última jugada. En el duelo de la segunda vuelta Firebats no tuvo tantos problemas, imponiéndose por 8-26, evidenciando la evolución positiva del equipo. Firebats ha ido claramente de menos a más y llega con confianza al momento clave de la temporada. El QB Thomas Murphy se ha hecho con el equipo (20 pases de TD) y Héctor Pertegaz sigue siendo un seguro de vida en el juego de carrera (10 TD). Firebats, además, ha aprovechado el mes de parón que ha tenido (descansó en la décima y última jornada de la liga regular) para recuperar a los jugadores con molestias. En Rookies, Michael Van Deripe ha realizado una muy buena temporada (10 pases de TD y 7 touchdowns de carrera) y será el líder del conjunto de Teo Polanco. Ha formado una gran pareja con Tim Pape, aunque el receptor alemán acabó lesionado en el último partido de la liga regular ante Dracs y veremos cual es su estado físico. Como en el caso de Imperials, Rookies ya ha cumplido con creces su objetivo prioritario: seguir un año más en la élite. El choque, en directo en Firebats TV.

Imperials, a semifinales contra Dracs;  Giants tendrá que luchar por la permanencia

Imperials, a semifinales contra Dracs; Giants tendrá que luchar por la permanencia

Punto final a la liga regular de la Serie A. Reus Imperials asaltó el municipal de Catarroja en un emocionante encuentro (20-21) y con su victoria ante Valencia Giants salvó la categoría y consiguió el último billete para las semifinales, donde se las verá con Badalona Dracs. Giants, por el contrario, tendrá que luchar por la permanencia en la eliminatoria de promoción contra el subcampeón de la Serie B (la final la protagonizarán Murcia Cobras y l’Hospitalet Pioners). En el otro partido de la décima y última jornada, Dracs venció con autoridad a Barberá Rookies (47-0) y cierra esta primera fase como líder indiscutible, sin conocer la derrota. Así, la clasificación final queda de la siguiente manera: Badalona Dracs (8-0), Valencia Firebats (6-2), Barberá Rookies (3-5), Reus Imperials (2-6) y Valencia Giants (1-7). Las semifinales, el fin de semana del 4 y 5 de junio: Dracs-Imperials y Firebats-Rookies.

VALENCIA GIANTS 20-21 REUS IMPERIALS

Choque marcado por la emoción, en el que Giants y Imperials se jugaban toda la temporada a una carta. El premio, conseguir el billete para semis y eludir la promoción de permanencia. Finalmente Imperials se llevó el gato al agua, con un triunfo agónico que le permitirá continuar una temporada más en la élite y enfrentarse a Dracs en semifinales. Los de Bart Iaccarino empezaron mandando, dirigidos en esta ocasión en ataque por el QB norteamericano Joseph Bradley. En el primer cuarto se adelantaron con un pase a Nazih Essalhi, y antes del descanso volvieron a golpear de nuevo con el juego aéreo, con otro TD anotado por Darian Yahyavi. Previamente Giants había reducido diferencias, con un lanzamiento de Cody Enman a Álvaro Cosín (6-14 al descanso). En la reanudación, los locales reaccionaron, de la mano de un Ralph Pineda omnipresente. Una gran carrera del norteamericano situó a Giants a las puertas de la end zone, y el mismo se encargó de anotar el TD (12-14). La remontada culminó tras un fumble recuperado por la defensiva valenciana. Álvaro Cosín, tras una gran recepción, puso de nuevo a Giants a las puertas del TD, y Pineda no falló anotando con una carrera corta (20-14 tras la conversión de dos puntos de Jonathan Piqueras). La inercia parecía favorecer a los pupilos de Jeffrey Roy, pero Imperials todavía no había dicho su última palabra. Ya en el último cuarto Bradley conectó con Kyle Bowpitt y el extra-point convertido por Francisco Caballero acabó siendo decisivo (20-21) para dar la victoria a Imperials.

BADALONA DRACS 47-0 BARBERÁ ROOKIES

Dracs y Rookies ya no se jugaban nada en esta última jornada, pero los de Badalona no dieron opción al conjunto de Teo Polanco para sumar su octava victoria y terminar la liga regular invictos. La baja inesperada del QB norteamericano Mike Box no fue obstáculo para los de Óscar Calatayud. Sergi Gonzalo ocupó su lugar con acierto, lanzado 5 pases de touchdown, a Drew Clausen (2), Raúl Cernuda, Ferran Llinás y Javi Fernández. Este último también sumó otro TD de carrera, mientras que Javi García completó la anotación de los de Badalona tras recuperar el balón en un punt bloqueado. Tras esta victoria, Dracs viajará el próximo fin de semana a Alemania para jugar su segundo partido de la European Football League (EFL), en feudo de Frankfurt Universe. Posteriormente recibirá a Imperials en la semifinales de la competición nacional. Rookies, por su lado, ya empezará a preparar su semifinal contra Valencia Firebats.

Giants e Imperials juegan su final

Giants e Imperials juegan su final

La Serie A cierra la liga regular y lo hará con todas las miradas en el Polideportivo Municipal de Catarroja, donde Valencia Giants y Reus Imperials dilucidarán que equipo disputa las semifinales (contra Badalona Dracs) y cual se juega la permanencia en la promoción. Una final para ambos equipos, que persiguen el objetivo de continuar una temporada más en el grupo de los mejores. En el choque de la primera vuelta, victoria de Imperials por sólo tres puntos (27-24). En el otro encuentro de la décima jornada, Badalona Dracs recibe a Barberá Rookies. Ambos equipos ya no se juegan nada y aprovecharán el partido para afinar su puesta a punto pensando en las semifinales. Rookies ya conoce rival para la próxima ronda, donde se verá las caras con Valencia Firebats. En Dracs la noticia es la ausencia de su quarterback estrella, el norteamericano Mike Box (29 pases de touchdown esta  temporada), que será baja lo que resta de campaña. Un contratiempo para el equipo de Óscar Calatayud, que pierde a uno de sus pilares para afrontar el tramo decisivo de la LNFA y de la competición europea (el próximo 28 de mayo visita a Frankfurt Universe en la EFL).

VALENCIA GIANTS (1-6)- REUS IMPERIALS (1-6). Polidep. Catarroja, domingo 22 de mayo 12 h

Final en Catarroja. El ganador seguirá un año más en la élite y se medirá a Dracs en semis, mientras que el perdedor tendrá que luchar para evitar el descenso en la promoción contra el subcampeón de la Serie B. Giants llega a la cita tras sumar la primera victoria de la temporada en feudo de Rookies (18-24), en un partido donde los locales ya no se jugaban nada. Aún así, los pupilos de Jeffrey Roy ofrecieron una buena imagen y consiguieron una buena dosis de autoconfianza para afrontar el trascendental choque contra Imperials. Los de Reus, por el contrario, sufrieron una contundente derrota en campo de Firebats en la última jornada (62-0), en un partido donde el joven QB de 18 años Pau Muñoz tuvo que tomar las riendas del ataque y fue baja Darian Yahyavi, pieza fundamental del equipo. El conjunto de Reus ha sufrido muchos cambios en sus jugadores extranjeros y ese factor ha condicionado la temporada, pero saben que se lo juegan todo a una sola carta e intentarán sorprender a los valencianos, que tienen la ventaja de jugar en casa. En el partido de la primera vuelta, victoria ajustada de Imperials (27-24). El choque se podrá seguir en directo en Giants TV.

BADALONA DRACS (7-0)-BARBERÁ ROOKIES (3-4). Badalona Sud, domingo 22 de mayo 11.30 h

Nada en juego en Badalona. Dracs tiene asegurado el liderato y espera rival (será el ganador del Giants-Imperials), mientras que Rookies terminará la liga regular en la tercera plaza y se medirá a Firebats en semifinales. Los pupilos de Óscar Calatayud, sin embargo, tendrán el aliciente de conseguir cerrar esta primera fase sin conocer la derrota. La mala noticia para los de Badalona es la ausencia de Mike Box, que se perderá lo que resta de temporada. El QB norteamericano viajó a su país aprovechando el parón de estas últimas semanas (Dracs descansó en la novena jornada) y ya no se reincorporará al equipo por motivos personales. Una ausencia muy sensible para Dracs, que pierde a un jugador absolutamente determinante esta temporada (29 pases de TD) en el momento más decisivo del año. Sergi Gonzalo tendrá que coger las riendas del ataque para suplir la baja de Box y el partido contra Rookies ya será una primera piedra de toque para preparar las semifinales. Los de Teo Polanco también aprovecharán el partido para afinar la maquinaria, y de paso intentarán ser el primer equipo que vence al líder. En el partido de la primera vuelta Dracs se impuso con autoridad (8-56). El choque se podrá seguir en directo vía streaming en Dracs TV.

Giants-Imperials, todo a una carta

Giants-Imperials, todo a una carta

La penúltima jornada en la Serie A no resolvió quien acompañará a Dracs, Firebats y Rookies en semifinales y eludirá la promoción de descenso. Reus Imperials tenía una primera oportunidad de conseguirlo, pero necesitaba ganar en feudo de Valencia Firebats y que Giants perdiera ante Rookies. Nada de eso sucedió. El conjunto de Reus cayó de forma contundente (62-0) y Giants sumó su primera victoria a costa de Rookies (16-24), que ya no se jugaba nada. Todo, pues, se decidirá en el duelo directo que Giants e Imperials disputarán en Catarroja en la última jornada, el próximo 22 de mayo. El ganador pasará a semis contra Badalona Dracs y el perdedor tendrá que disputar la promoción para mantener la categoría contra el subcampeón de la Serie B. Tras nueve jornadas, la clasificación de la Serie A queda así: Badalona Dracs (7-0), Valencia Firebats (6-2), Barberá Rookies (3-4), Reus Imperials (1-6) y Valencia Giants (1-6). En la última jornada, además del Giants-Imperials, Dracs y Rookies se enfrentarán en Badalona.

VALENCIA FIREBATS 62-0 REUS IMPERIALS

Reus Imperials no tuvo opción en su visita a Valencia. El partido se torció para los pupilos de Bart Iaccarino a las primeras de cambio, con una intercepción retornada para touchdown por Joshua Helmkamp, y ya no reaccionaron ante unos Firebats muy sólidos, que siguen demostrando que van en línea ascendente. Helmkamp (3 TD y tres intercepciones) fue uno de los destacados en el conjunto valenciano, donde también brillaron el QB Thomas Murphy, muy seguro en sus lanzamientos, y el corredor Héctor Pertegaz (3 TD), toda una garantía en el juego terrestre. Juan Viera (2 TD) y Javier Martínez (1) completaron la anotación de unos Firebats que en el primer cuarto ya tenían el partido encarrilado (28-0). Una ventaja que en el intermedio había crecido hasta el 42-0. La segunda mitad fue de trámite, aunque las diferencias siguieron aumentando. Firebats, con este partido, ya ha dado carpetazo a la liga regular (descansa en la décima jornada) y ahora se centrará en preparar las semifinales, que le enfrentarán a Barberá Rookies. Imperials, por el contrario, vivirá una última jornada decisiva en feudo de Giants.

BARBERÁ ROOKIES 18-24 VALENCIA GIANTS

Último partido en casa para Rookies, que ya no se jugaba nada: será tercero y jugará las semifinales contra Firebats. Por su lado Giants, tras la derrota el sábado de Imperials, pudo jugar con más tranquilidad, ya que una victoria de los de Reus le habría colocado contra las cuerdas. Aún así, el conjunto valenciano salió a por una victoria que se le había resistido durante todo el año y su insistencia al final tuvo premio, con un triunfo que supone una buena dosis de moral ante la final que le espera el 22 de mayo. Un parcial de 0-18 en el segundo cuarto fue clave para empezar a decantar el partido. 2 TD de Rafael Pineda y otro de Álvaro Cosín abrieron brecha para Giants, que en el segundo tiempo supo administrar esa ventaja. En la reanudación Rookies recortó diferencias con un TD de Adrián Novella (6-18), pero nada más empezar el último cuarto Giants anotó otro touchdown, de Miguel Meritén (6-24). Los jugadores de Teo Polanco no bajaron los brazos y con dos TD de Tim Pape pusieron emoción al partido (18-24 a tres minutos del final), pero Giants pudo aguantar esa mínima ventaja para estrenar por fin su casillero de victorias. Rookies, tras esta derrota (intrascendente en la tabla), cerrará la liga regular en feudo del líder, Badalona Dracs.