Imperials no cede y remonta en feudo de Giants con un Chris Smallwood imparable

VALENCIA GIANTS 27 REUS IMPERIALS 32

Partidazo en Catarroja, que terminó con victoria visitante pero que perfectamente pudo decantarse a favor del conjunto local. Valencia Giants acarició la victoria y dominó a los de Bart Iaccarino en muchas fases del encuentro, especialmente en el segundo cuarto, pero acabó sucumbiendo en los últimos compases. Giants entró en el último cuarto con una ventaja de 9 puntos (27-18), pero no remató el trabajo e Imperials, que nunca perdió nunca la cara al partido, remontó con dos touchdowns del corredor Chris Smallwood, el último a 42 segundos del final (el norteamericano anotó tres). La victoria permite a Imperials asegurar la segunda plaza y jugar las semis en casa, antes de medirse a Dracs la próxima jornada. Giants, por su parte, sufre un revés en su objetivo de avanzar hacia las semifinales, pero mantiene la tercera plaza a la espera del decisivo derbi valenciano contra Firebats de la próxima jornada.

El encuentro empezó con el ataque de Imperials dominando a placer. Los de Bart Iaccarino completaron un drive impecable para adelantarse en el marcador con un TD de Nate Stephens a pase de Brady Huber (0-6). Este buen inicio, sin embargo, no tuvo continuidad, y fue Giants quien se puso a los mandos en un segundo cuarto espectacular. TJ Tutone, con un gran pase de TD a Jorge Huete, desató el vendaval de los locales, que continuó con una intercepción de TJ Murphy. Tras recuperar el balón, los valencianos se plantaron a las puertas de la end zone y Ralph Pineda remató la ofensiva con una carrera (13-6). Imperials hacia daño con Chris Smallwood en el juego terrestre, pero las penalizaciones lastraban su ataque. Por el contrario, Giants estaba desatado y antes del descanso asestaba un nuevo golpe, con un otro pase de touchdown de Tutone a TJ Murphy (19-6). Imperials parecía grogui, pero el intermedio fue un bálsamo para los visitantes, que salieron dispuestos a demostrar porqué están en los puestos de arriba de la tabla. Huber sacó su brazo para conectar un pase de más de 40 yardas a Henri Laine (19-12), y tras recuperar un fumble una carrera de Chris Smallwood restableció el equilibrio (19-18). Imperials, sin embargo, no conseguía dar la vuelta al marcador al fallar sus intentos de conversión de dos puntos. La reacción visitante no intimidó a Giants, que en pleno intercambio de golpes se marcó un drive largo y sostenido para volver a ampliar diferencias con la conexión TJ Tutone-TJ Murphy. El propio QB norteamericano de Giants anotaba la conversión de 2 puntos para cerrar el tercer cuarto (27-18). El choque parecía de nuevo en manos del conjunto valenciano, pero Imperials aún no había dicho la última palabra. Y lo demostró en un último cuarto de infarto donde remontó para llevarse la victoria. Primero con una nueva carrera de Chris Smallwoord (27-24), y en los últimos instantes con una recepción en la end zone del propio corredor norteamericano, en un drive donde los de Bart Iaccarino salvaron un cuarto down agónico. Henri Laine, con la conversión de dos, cerró el marcador (27-32). Quedaban 42 segundos y Giants lo intentó a contrarreloj, pero ya no consiguió devolver el golpe.

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