Imperials pone pie y medio en semis al imponerse a Firebats

VALENCIA FIREBATS 22 REUS IMPERIALS 35

Golpe en la mesa de Reus Imperials ante un rival directo. Los de Bart Iaccarino dan un paso de gigante hacia semifinales y, a la vez, dejan tocado a Firebats, que no puede fallar en las cuatro jornadas que faltan si quiere meterse en la pelea por el título. Los valencianos ocupan ahora mismo la quinta plaza, empatados con Murcia Cobras (2-4 de balance). El choque estuvo marcado por la emoción hasta los últimos minutos, aunque fue Imperials quien mandó casi siempre en el marcador. Los visitantes se adelantaron en los primeros compases del choque, tras una intercepción que les otorgó una buena posición de campo. Brady Huber conectó con Nate Stephens e inauguró el marcador (0-7). Una gran carrera de más de 50 yardas de Juan Pablo Terán, que ocupó la posición de quarterback en lugar de Fernando Altarriba, lesionado, igualó la contienda (6-7), pero antes de cerrar el primer parcial Imperials respondió con un TD de carrera de Juan Clavijo (6-14). Sin encontrar ritmo en el juego aéreo, Firebats se encomendó a las carreras de Juan Pablo Terán desde la posición de quarterback, y con ese argumento los valencianos consiguieron volver a anotar antes del intermedio para dejar el choque totalmente abierto (14-14).

En la reanudación el partido mantuvo el mismo guión. Imperials golpeaba con su juego aéreo, con el segundo pase de TD de Brady Huber, en esta ocasión a Henri Laine (14-21), mientras que Firebats seguía haciendo daño con las carreras de Terán. El QB de Firebats monopolizaba un drive largo y sostenido de los valencianos, que conseguían ponerse por delante por primera vez en el partido con un nuevo TD y la conversión de dos puntos, ambos anotados por el propio Juan Pablo Terán (22-21). Faltaban poco más de dos minutos para la conclusión del partido y Firebats tomaba por primera vez la iniciativa, pero eso no descentró a Imperials. Con su juego profundo, se plantó con rapidez en la red zone para volver a anotar, con un nuevo pase de Huber a Nazhi Essalhi. Los de Reus conseguían, además, la conversión de dos puntos (22-29). A contrarreloj, Firebats tuvo que jugársela por el aire, una apuesta que no le había funcionado durante todo el partido, y a las primeras de cambio Tobias Fuchs interceptó a Terán para retornar el balón hasta la end zone y sentenciar definitivamente el encuentro. Tras esta derrota, Firebats ve reducido su margen de error si quiere estar en semis. La siguiente prueba será su visita al feudo de Barberà Rookies, donde no puede fallar. Imperials, por su parte, jugará en campo de Valencia Giants en busca de su quinta victoria consecutiva.

Foto: Sandra Mohedano

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